¿Afecta la muerte de un padre la actividad sexual de sus hijos? (artículo)

La muerte de un padre hace que a los hijos sean mas sexualmente precoces??. Algunos científicos piensan que sí, basándose en argumentos evolutivos. Pero uno de los estudios  mas largo de este tipo ha encontrado que el efecto depende de como fuera la perdida.

A longstanding evolutionary theory that the death of a father should make girls more sexually precocious just got less convincing.

Psicólogos evolucionistas prevén que los niños que pierden un padre se desarrollaran mas rápido. La perdida es una señal de que el camino que queda es dificil, así que una óptima estrategia reproductiva debería ser activada: Tenga tantos niños tan pronto como puedas, porque podría morir pronto como lo hizo tu padre. La estrategia es un tipo de “respuesta predicción-adaptación”, que son vistas en otras partes del reino animal. Por ejemplo, algunas crías de mamíferos desarrollan una piel mas dura si sus madres han pasado menos tiempo al sol.

Si realmente hay una respuesta “predicción-adaptación” relacionada con la perdida parental y la actividad sexual en humanos, es dificil de probar. Docenas de estudios han encontrado una correlación positiva entre la perdida de los padres por divorcio o abandono    (la gran mayoría es el padre) y el comienzo temprano de las hijas, teniendo encuentros sexuales antes, y en definitiva dando a luz más niños. (El desarrollo y la actividad sexual de las niñas es mas fácil de seguir que la de los niños debido a la menstruación y al parto).         Pero es difícil separar los factores medioambientales como la violencia, sustancias tóxicas o malnutrición (es probable que todos los niños lo compartan con sus padres). Además, puede haber factores genéticos que hagan que los padres tengas mas probabilidades de abandonar su familia, lo cual también implica a sus hijos, que quizás tenga efecto en su comportamiento sexual.

Para evitar estos factores confusos, Peeter Hõrak and Markus Valge, un biólogo y un psicólogo, respectivamente, de la Universidad de Tartu en Estonia, recurrieron a un experimento natural. Un biólogo llamado Juhan Aul  comenzó recogiendo datos meticulosos  acerca de sus compatriotas Estonios en la década de 1930. Finalmente rastreó el desarrollo de cerca de 50.000 personas. Después de que la Segunda guerra mundial estallará, muchas de las niñas del estudio perdieron a sus padres en el combate. Aul falleció en 1994, dejando un tesoro oculto de conocimientos para la ciencia.

“Hay aún mucho por descubrir”, dice Horak. “gracias a que los nombres y la fechsa de nacimiento de esas personas fueron registradas en el estudio original, hemos sido capaces de identificar a los sujetos”. Solo era entonces una cuestión de buscarles en el registro de población de Estonia, en el cual estaban registrados el numero de niños. Hõrak and Valge      redujeron a 1678 niñas, el 12 por ciento de sus padres murieron durante la guerra. Si realmente hay una respuesta de predicción-adaptación, entonces las niñas en duelo deberían entrar antes en la pubertad y tener mas hijos durante el transcurso de su vida, comparadas con las chicas estonianas de su misma edad que no perdieron a sus padres.

Los resultados fueron un estrepitoso fracaso en la teoría.(Girls whose fathers were killed did not go into puberty earlier, nor did they have their first child any earlier). Hõrak and Valge lo comunican hoy en internet en “Biology Letters”. De hecho, en contra de las predicciones, las niñas con luto tuvieron ligeramente menos niños durante el curso de sus vidas ( 1,43  de promedio comparada con el 1,73 de las demás. Fueron un 7% mas propensas a no tener hijos).

Los resultados probablemente no se debieran a la malnutrición. Hõrak señala que la mujeres en luto  crecieron tan rápido en peso y en altura como el resto de la media. “Podemos así rechazar la posibilidad de que las niñas con muerte paterna tuvieron escasez de recursos corporales o físicos para acelerar su maduración”

Así que si perder a un padre a través de un divorcio causa que las niñas lleguen a ser sexualmente precoces, como docenas de estudios han sugerido. Pero, porque la muerte es diferente??. Una posibilidad  es que hay un efecto no evolutivo en juego. Horak señala que la perdida de un padre por muerte, mas que por divorcio, tiene un impacto económico en toda la familia, y tener hijos es más caro. Quizás las mujeres en luto  simplemente hacían opciones de vida mas razonables.

Pero los investigadores que están a favor de las explicaciones evolutivas aún no se rinden. De acuerdo con una idea propuesta en 1982, el divorcio y la muerte podrían indicar diferentes estrategias reproductivas en la cultura occidental: En el divorcio, el  niño podría recibir o tener la señal de que el vinculo parental e inversión familiar es menos importante, mientras que en la muerte, ser una “pobre viuda” puede indicar lo contrario. Si hay una respuesta predictiva-adaptativa, dice Bruce Ellis, un psicólogo de desarrollo evolutivo de la Universidad de Tucson, Arizona, entonces “la ausencia del padre debida a la separación o el divorcio tiende a tener el efecto contrario, dando lugar al inicio del sexo y la reproducción”, dice. El Estudio Estonio “perfectamente converge con esta teoría original”.

http://www.sciencemag.org/news/2015/12/does-father-s-death-impact-sexual-activity-his-children

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