El circuito cerebral que modula el humor. (artículo)

Usando un planteamiento interdisciplinar, un grupo de investigadores ha conseguido identificar un circuito cerebral que sincroniza la actividad de 3 áreas del Sistema Límbico, estructura de la cual depende la respuesta emotiva. Aumentando o disminuyendo la sincronización de estas áreas en un grupo de ratones, los investigadores pudieron luego modificar a voluntad “el Humor” de los animales.

Gracias a la estimulación eléctrica orientada a un circuito cerebral particular y al suministro de un fármaco, un grupo de investigadores ha sido capaz de alterar a voluntad el humor de algunos ratones. El experimento, conducido por investigadores de la Duke University, se describe en un artículo publicado en”Neuron”. El descubrimiento podría tener notables consecuencias para la terapia de la depresión y de otros trastornos psiquiátricos.

Il circuito cerebrale  che modula l'umore

El circuito identificado ( y alterado) por Kafui Dzirasa y colaboradores, esta constituido por un grupo de neuronas de enlace/conexión que permiten a la corteza prefontal coordinar la actividad del Sistema Límbico, que regula la emoción y los impulsos primarios, y en particular la de la Amígdala, que modula la respuesta al estrés., y del Área Ventral Tegmental,  que tiene un rol de gran importancia  en el circuito cerebral de la recompensa.

Una incorrecta sincronización de estos circuitos subcorticales, que son los reguladores centrales de la vida emocional, podría tener efectos desastrosos sobre el estado de ánimo de un persona.

La investigación ha usado conocimientos interdisciplinares  uniendo dos planteamiento generalmente distintos: los electrofisiológicos y los biomoleculares.

Los investigadores implantaron filas de 32 electrodos en 4 áreas cerebrales de los ratones y registraron la actividad. Para interpretar los datos obtenidos y poder aislar los modelos significativos de actividad en una enorme masa de datos, los neurocientificos se dirigieron entonces a especialistas  de análisis de datos estadísticos “ruidosos” que usando sofisticados algoritmos de aprendizaje automático, han identificado las señales que parecían mas significativas.

Luego usaron una tipo particular de pequeñas moléculas, llamadas DREADD, que pueden ser colocadas en puntos estratégicos del circuito nervioso, y ser activado y desactivado a través de la administración de un específico fármaco. La activación o desactivación de esta molécula, provoca a su vez una intensificación o un bloqueo de la actividad de las neuronas que están en contacto.

Este enfoque o planteamiento podrá ahora ser usado para crear modelos de topos con otros trastornos psiquíatricos, aunque (advierten los investigadores) un cerebro de ratón no es un cerebro humano y la valoración de lo que podría ser el “Humor” de un ratón, podría ser deducida solo por sus comportamientos: “una tarea dificil también incluso ante un ser humano”, dijo Helen Mayberg, coautora de la investigación.

 

http://www.lescienze.it/news/2016/06/23/news/depressione_cambiamento_umore_stimolazione_elettrica_farmaco-3137940/

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