Los Cerebros de hombres y mujeres no son realmente tan diferentes, encuentra un estudio. (artículo)

A mediados del siglo XIX,  investigadores afirmaron que podrían decir el sexo de un individuo simplemente mirando en su “incorporeo cerebro”. Pero un nuevo estudio encuentra que el cerebro humano no encaja bien dentro de la categoría de “masculino” o “femenino”. De hecho, todos nuestros cerebros parecen compartir un mosaico de formas; algunas son más comunes en hombres, otras son mas comunes en mujeres, y algunas son mas comunes en ambos. Los hallazgos podrían cambiar como los científicos estudian el cerebro e incluso como la sociedad define el genero.

“Nadie ha tenido una forma de cuantificar esto antes”, dice Lise Eliot, una neurocientifica de la  Chicago Medical School en Illinois la cual no estuvo involucrado en el estudio. “Todo lo que han hecho aquí es nuevo”.

Tan pronto como los científicos pudieron imaginar el cerebro, comenzó la búsqueda de las diferencias de género. Se ha informado de  algunas diferencias o desigualdades: Como promedio, por ejemplo, los hombre tienden a tener una amigdala mas larga, una región asociada a las emociones. Tales diferencias son pequeñas y altamente influenciadas por el medio ambiente, sin embargo todavía se suele pintar una imagen binaria del cerebro humano, “incluso cuando los datos revelan muchos mas solapamientos que diferencias entre hombres y mujeres”, dice Eliot.

Así que en el nuevo estudio, investigadores dirigidos por Daphna Joel, una neurocientífica conductual de la Tel Aviv University en Israel, trató de ser lo mas comprensivo posible. Usando imágenes actuales de MRI, midieron el volumen de la materia gris ( tejido oscuro nudoso que contiene el núcleo de las neuronas) y la materia blanca (conjunto de fibras de nervios que transmiten señales alrededor del sistema nervioso) en los cerebros de más de 1.400 individuos. Además estudiaron datos  de “tensores de difusión”, los cuales mostraron trazas de materia blanca extendida por todo el cerebro, conectando diferentes regiones.

El equipo encontró pocas diferencias estructurales entre hombre y mujeres. El Hipocampo izquierdo, por ejemplo, un área del cerebro asociada a la memoria, fue por lo general mas largo en hombres que en mujeres. En cada región, hubo un significante solapamiento entre hombres y mujeres; sin embargo, algunas mujeres lo tuvieron mas largo que el típico hipocampo izquierdo masculino, por ejemplo, mientras que el hipocampo de algunos hombres era mas pequeño que la media femenina.

Researchers have identified several structural differences between the brains of men and women, but it's impossible to tell the sex of an individual based solely on MRI images of the brain like the one above.

Para tener en cuenta este solapamiento, los investigadores crearon un “continuo” de “feminidad” y “masculinidad” para el cerebro entero. La “zona final masculina” contenía características mas típicas de hombres, y la “zona final femenina” contenía la misma versión de estructuras pero vistas con mayor frecuencia en mujeres. Entonces, el equipo anotó región por región para descubrir donde se paraba en ese continuo.

La mayoría de los cerebros eran mosaicos de estructuras de hombres y mujeres. Dependiendo de si los investigadores miraron en la materia gris, materia blanca o el tensor de difusión de imágenes , entre el 23% y el 53% de los cerebros contenían una mezcla de regiones en el final del continuo tanto de los hombres como de las mujeres. Muy pocos cerebros (entre el 0% y el 8%) contenían todas las estructuras de hombre y mujer. “No hay ningún tipo exclusivo de cerebro masculino o femenino”, dice Joel.

Así que, como explicar la idea que hombres y mujeres se comportan de diferente manera?. Eso también podría ser un mito, dice Joel. Su equipo analizó 2 grandes bases de datos que evaluaban grandes comportamientos estereotípicos de género, como jugar a videojuegos, albums de recortes o tomar un baño. Los individuos fueron simplemente variables de estas medidas: Solo el 0,1 %  de los sujetos manifestó solo comportamientos estereotípicos de hombres o de mujeres.

“No tiene sentido hablar sobre la naturaleza del hombre y de la mujer”, dice Joel.”No hay ninguna persona que tenga todas las características del hombre y otra que tengas todas la de la mujer. Y si existe, realmente, es raro de encontrar”.

Los descubrimientos tienen consecuencias importantes, dice Joel. Por un lado, afirma, los investigadores que estudian el cerebro pueden no necesitar comparar  hombres y mujeres cuando analizan sus datos. Por el otro, dice, la extrema variabilidad del cerebro humano debilita las justificaciones para una enseñanza de genero diferenciada basada en las diferencias innatas entre hombre y mujeres, y quizás incluso, nuestras definiciones de género como categoría social.

El trabajo “contribuye de manera importante al debate o la conversación” dice Margaret McCarthy, una neurofarmacologa de la University of Maryland School of Medicine en Baltimore, la cual estudia los “prejuicios de genero” en desordenes mentales y neurológicos. Pero ,ella esta desacuerdo  en que esto no podría ser útil para considerar el sexo como una variables cuando se estudia el cerebro. Ella se fija en modelos de roedores para evaluar, por ejemplo, porque  los hombres tienen 5 veces mas probabilidades de desarrollar autismo o porque las mujeres tienen dos veces mas probabilidades de sufrir depresión.”Al estudiar los cerebros de hombres y mujeres, tenemos una gran herramientas para explorar las bases biológicas de esas diferencias” dice. Ademas, dice “nos llamo a abandonar el termino o apodo de “hombres, mujeres, machos y hembras”.

http://www.sciencemag.org/news/2015/11/brains-men-and-women-aren-t-really-different-study-finds

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