Tienes problemas para concentrarte? “las redes cerebrales” podrían ser las culpables. (artículo)

 

Paying attention is hard.

En el mundo moderno, repleto de smartphones, emails, notificaciones, y otras múltiples distracciones, puede ser duro mantener la atención en la tares en cuestión. Mantener la concentración (especialmente en algo aburrido) a menudo parece requerir mucha capacidad intelectual. Pero de donde vienes esa capacidad del cerebro sigue siendo enigmática. Ahora, los científicos han trazado una red de regiones cerebrales cuya conexión puede predecir nuestra habilidad para concentrarnos e incluso la probabilidad con la que podamos tener un Trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

” Pensaba que era un trabajo fascinante”dice Ed Awh, neurocientifico de la University of Chicago en Illinoi, el cual no estuvo involucrado en el estudio. “Esto muestra que esto es alfo que es verdad de forma general en el cerebro humano”.

Avances recientes en técnicas de imagen cerebral conocidas como Resonancia magnética funcional, o RMF, la cual mide el flujo sanguíneo en tiempo real, ha impulsado un nuevo tipo de neurociencia en la cual los investigadores monitorizan el cerebro entero en busca de redes que se activan durante una tarea específica. Aunque algunas regiones del cerebro contribuyen de manera notable a cierto procesos ( como el lóbulo occipital a la visión) muchas de estas investigaciones muestran que casi todo lo que hacemos requiere muchas partes interconectadas, o nodos, en el cerebro.

El nuevo estudio, publicado en Nature Neuroscience, indica que precisamente una red es usada en mantener la concentración. Después de poner 25 adultos en una maquina de resonancia Magnética , los científicos les preguntaron, para completar una “tarea de función continua de inicio gradual” en la cual se les mostraron fotos en blanco y negro de montañas y ciudades. Los participantes recibieron instrucciones de apretar el botón solo cuando se les mostraban una escena de la ciudad que representaban alrededor del 90% de las imágenes.

“Es realmente una tarea super aburrida, hecha a propósito”, dice Monica Rosenber, una Neurocientífica de la Yale University, autora del estudio.Tan fácil como podría parecer distinguir montañas de ciudades, mantener un buen rendimiento o desempeño en el test, requiere que los sujetos mantengan una especial atención y que no permitan que sus mentes divagen.

Después de que los ensayos fueran completados, un ordenador busco a través de un banco de datos, patrones de conectividad en el cerebro ( buscando conexiones que predecían un resultado mas alto en los test de atención). Este tipo de enfoque es increiblemente poderoso, pero también propenso a encontrar relaciones donde no las hay. “Cuando tu haces análisis rigurosos, por definición, siempre vas a encontrar algo”, dice F. Xavier Castellanos, psiquiatra de la New York University . “Incluso con datos aleatorios, vas a encontrar que un 5% de las relaciones son importantes”.

Para garantizar que ellos de verdad estaban viendo evidencias de una “red de atención sostenida” usada para la concentración, un participante, en cada ensayo, no recibía la tarea de forma continuada. En cambio, el cerebro del individuo excluido fue cartografiado o mapeado en descanso en la Resonancia magnética funcional, mientras el equipo miraba la fortaleza de las conexiones entre redes. El ordenador entonces predijo que la capacidad o habilidad de la persona para mantener la concentración se basaba en como sus redes se comparaban con las otras 24 escáneres cerebrales y pruebas emparejadas. “Entrenamos modelos sobre 24 sujetos para predecir el rendimiento o actuación del numero 25. Repetimos a través de este proceso así que cada sujeto fue sacado una vez”, explica Rosenberg.

Como los investigadores esperaban, descubrieron que la fortaleza de las conexiones en las redes eran predictivas de lo bien que un participante anotaría en un test de atención. ” Pudimos predecir como lo harías de bien, hipoteticamente, si tu fueras a realizar el test, incluso si estuvieras simplemente descansando”, dice Rosenberg. Si la Resonancia Magnética mostró una alta conectividad en la red de atención sostenida de una persona en descanso, es probable que esta persona lo hiciera bien un test de atención.

Los investigadores además tuvieron acceso a la base de datos compartida de los escáneres de las resonancias de estudios anteriores en todo el mundo. Encontraron muestras de 113 niños en Pekín los cuales habían sido evaluados por síntomas del déficit de atención e hiperactividad después de que su cerebros fueran escaneados. Usando esos resultados, el equipo encontró que la cantidad de conexiones en la red de atención sostenida podría incluso predecir las puntuaciones de un niño en una escala de evaluación del  Déficit de atención: Niños con buenas conexiones tuvieron menos probabilidades de tener Déficit de atención e hiperactividad y viceversa. Los hallazgos fueron especialmente emocionantes para los investigadores porque el conjunto de datos traídos desde la Pekín University en Pekín, significan que sus modelos parecen generalizables a toda la población tan dispar, al igual que los rangos de edad.

El enfoque podría ofrecer perspectivas en los fundamentos del Trastorno de déficit de atención e hiperactividad, pero el éxito del equipo además ayuda a validar la idea de que todas las redes cerebrales sustentan las funciones neurológicas, como la memoria y el aprendizaje.

http://www.sciencemag.org/news/2015/11/having-trouble-concentrating-brain-network-may-be-blame

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