Descubiertos los sensores cerebrales de la temperatura (artículo).

La temperatura del cuerpo permanece constante  por un especifico grupo de neuronas que se encuentran en el área pre-óptica del Hipotálamo, gracias a una proteína termosensible presente en su superficie. El descubrimiento podría tener efectos positivos sobre la gestión de patologías graves.

Scoperti i sensori cerebrali della temperatura

Los sensores neuronales que aseguran el control de la temperatura del cuerpo han sido detectados e identificados por un grupo de investigadores de la Universidad de Heidelberg, en Alemania, publicando su estudio en “Science”(  un articolo pubblicato su “Science” ). Su descubrimiento podrá ser aprovechado para fines terapeúticos, como por ejemplo, para la recuperación después de un trauma cuando es beneficioso reducir la temperatura,etc.

La temperatura de nuestro organismo normalmente se mantiene entorno a 37 grados y se sabe desde hace tiempo que la “unidad” responsable de su control está dentro del Hipotálamo. No obstante, a pesar de  decenas de estudios, hasta ahora los científicos no habían logrado identificar cuales eran y donde estaban las estructuras moleculares que permiten al Hipotálamo llevar a cabo esta tarea.

Kun Song y colaboradores registraron la actividad de las neuronas de un conjunto de muestras de Hipotalamos de ratón mientras la temperatura que se mantenía oscilaba por encima  y por debajo de 37º.

Descubrieron así que en un pequeño grupo de neuronas en el Área Preóptica del Hipotalamo (también llamados WSN (warm-sensitive neurons)) el aumento de la temperatura provoca un aumento proporcional del ritmo con el que se encienden o se apagan, que a su vez desencadenan los mecanismos (fisiológicos y conductuales) que permiten una mejor dispersión del calor. Si hay un enfriamiento, en cambio, la actividad de estas neuronas ralentiza y permite un aumento de la actividad de Termogénesis en el cuerpo.

Un análisis posterior de estas neuronas han permitido descubrir que para actuar como sensor existen un particular tipo de canales iónicos, las complejas moléculas que controlan la entrada y la salida de diferentes tipos de iones de la célula. Para ser sensible a la temperatura están, mas especificamente, las cadenas de proteinas TRPM ( transient receptor potential M2).

En una posterior serie de experimentos los investigadores hicieron también otro descubrimiento. El área Preóptica del Hipotálamo está conectado con todos los sensores de temperatura dispersos en el cuerpo, de la piel a las vísceras. Sin embargo, si las señales que proceden de estos sensores van en contra de la de temperatua que las neuronas WSN registran en el cerebro, estos últimos ignoran las señalas perifericas y reaccionan en base a su “experiencia directa”: La cosa mas importante es mantener el cerebro a su temperatura de funcionamiento.

 

 

http://www.lescienze.it/news/2016/08/26/news/temperatura_corpo_sensori_neuroni_canali_ionici-3211367/

Porqué los gritos son tan aterradores? (artículo).

Si esto procede de tu Televisión o de un callejón desiértico, no queda ninguna duda de que es un grito de terror. Ahora los científicos han descubierto una razón por la cual un “grito temeroso” es tan efectivo como para ponerte los pelos de punta: esto tiene unas cualidades auditivas que ningúna otra vocalización humana comparte. Esas propiedades únicas pueden explicar como nuestro cerebro reconoce y reacciona al grito tan rápido, y podría informar de la generación de un nuevo sistema de alarma.

Screaming from terror produces a sound unlike any other, scientists have discovered.

Pocas personas han estudiado los gritos de humanos o animales en el pasado. “Se ha puesto demasiado atención para entender el discurso y el habla y hemos realmente  ignorado hasta ahora, esta vocalización mucho mas innata”, dice Tecumseh Fitch, un biologicista evolutivo y científico cognitivo de la Universidad de Austria. Los resultados del análisis del “grito humano” podría arrojar una luz sobre como algunas de las primeras formas de comunicación evolucionaron.

Para examinar las cualidades del ruido humano, de cada conversación o dircursos publicos, los cientificos se basaron  en unas pocas formas convencionales de visualización de los sonidos. Ellos pueden representar graficamente la presión de las ondas, o pueden trazar las frecuencias de las ondas a lo largo del tiempo. Pero lo único que estos planteamientos revelan sobre los gritos, es que estos son mas ruidosos y mas agudos que el lenguaje normal, dice el neurocientifico David Poeppel de la New York University.”

Poeppel  y sus colaboradores decidieron explorar “los gritos” con más detalle, volviendo a un tercer nivel de análisis que solo ha sido aplicado recientemente para los sonidos. Un llamado “espectro potencial de modulación”, indica como rapidamente el volumen de un sonido cambia sobre pequeños periodos de tiempo. Los científicos aplicaron el análisis tanto para el lenguaje normal y los gritos de miedo o terror recogidos de películas, como para vídeos de Youtube o voluntarios del laboratorio. Mientras que la voz/lenguaje cambia menos de 5 herzios por segundo, la intensidad de los gritos rapidamente fluctuaron entre los 30 y los 150 herzios por segundo (descubrieron el grupo de Poeppel). La fluctuación da al sonido una cualidad denominada “aspereza” que no se encuentra en otra voz humana.

“Resulta que los gritos ocupan una parte del paisaje sonoro que ha sido previamente asumido para ser irrelevante en la comunicación humana” dice Poeppel. Así que porque los gritos son tan aterradores??. El grupo de investigadores pidió a los voluntarios escuchar una variedad de gritos y frases de terror, algunas moduladas para ser mas o menos “duras” de lo habitual. Cuanto mas áspero  era el sonido mas sonoramente temeroso lo puntuaban los voluntarios. Por otra parte, cuando el equipo observo los cerebros de 16 participantes con la Resonancia Magnética Funcional mientras escuchaban las vocalizaciones, los gritos que fueron mas ásperos activaban mas eficazmente  la Amigdala, donde residen los circuitos del miedo. La mayoría de los otros sonidos, por comparación, activaban inicialmente solo el Cortex Auditivo.

“Si le preguntan a alguien desde que dirección viene el sonido, serán mas rápido y mucho mas precisos si es un grito”, dice Poeppel. “Ahora, creemos que es porque el cerebro está excepcionalmente sintonizado para los gritos”.

Los fabricantes de alarmas pueden haber descubierto ya esta rápida conexión dentro del cerebro. Las alarmas de las casas y de los coches, por ejemplo, ocupan un lugar alto en la “escala de rudeza/aspereza”. “Creo que ellos tropezaron con esto por casualidad cuando se preguntaron que sonido produciría una gran molestia y sería dificil pasar por alto”. El nuevo conocimiento sobre la “aspereza/rudeza” podría hacer  alarmas mas efectivas o  sistemas mas automatizados que pueden detectar cuando alguien esta en peligro o en apuros, o mejores gritos en las peliculas, etc”, dice Poeppel.

http://www.sciencemag.org/news/2015/07/why-screams-are-so-scary

El “alivio del dolor” puede reducir la empatía. (artículo)

Mirar  fotos de refugiados hambrientos o de victimas de un terremoto,  puede provocar un sentimiento visceral de empatía. Pero como exactamente sentimos el dolor de otros como nuestro?. Un nuevo estudio sugiere que ver “el dolor de los otros” establece algunas de las mismas vías neuronales que cuando nosotros mismos tenemos dolor. Por otra parte, ambos, dolor y empatía, pueden ser reducidos por el “efecto placebo” que actúa en las mismas vías que los analgésicos opiáceos, según encontraron los investigadores.

Seeing someone else in pain activates pain pathways in your own brain, new research suggests.

“Este estudio proporciona una de las mas directas demostraciones hasta la fecha de que directamente “el dolor y el dolor empático”  están funcionalmente relacionados”, dice la neurobiologa Bernadette Fitzgibbon de la Monash University en Melbourne, Australia, la cual no estuvo involucrada en la investigación.

Estudios anteriores han usado escaneres de Resonancia Magnetica Funcional (FMRI) para mostrar que áreas similares en el cerebro son activadas cuando alguien tiene dolor y cuando ven a otra persona con dolor. Pero las coincidencias en un escaner cerebral no significan necesariamente dos funciones a través de vías idénticas (las áreas compartidas del cerebro podrían relacionarse con la atención o excitación emocional, entre otras cosas,  en vez del propio dolor).

El neurocientifico social Claus Lamm y sus colaboradores de la University of Vienna  tomaron diferentes enfoques para probar si el dolor y la empatía son impulsadas por las mismas vias. Los investigadores dividieron primero alrededor de 100 personas en grupos control o grupos placebo. Al grupo placebo le dieron una píldora que afirmaron ser un medicamento caro, pero de venta libre, cuando de hecho, era inefectivo. Este establecido protocolo de placebo, es conocido por funcionar de manera similar a los opiaceos analgésicos, mientras evitan los efectos secundarios de los medicamentos.

Entonces, el equipo preguntó a los participantes para calificar la cantidad de dolor que sintieron de un pequeño electro-shock y evaluar el dolor que sintió alguien de la habitación de al lado con el mismo tipo de shocks. Aquellos que recibieron la pastilla de placebo informaron menos dolor y  evaluaron el dolor de los demás menor que los participantes que no recibieron la pastilla. Cuando los investigadores vieron el cerebro de los participantes con la FMRI (resonancia magnética funcional), la activación en las áreas cerebrales que incluían las redes empáticas y las redes del dolor, fueron mermadas por el placebo, reforzando la idea (sugerida por anteriores estudios de Resonancia Magnética) que los dos son movidos o impulsados por los mismos procesos subyacentes en el cerebro.

A continuación el equipo se preguntó si bloquear  “las vías opiodies” restauraría la empatía a sus niveles normales. Ellos repitieron el experimento, pero dieron “Naltroxone” a algunos participantes, un medicamento que bloquea las vías cerebrales a través de las cuales funcionan los analgésicos opiaceos. Aquellos que  tomaron “Naltroxona” ya no tuvieron la disminución del placebo en el Dolor o en la Empatía ( http://www.pnas.org/content/112/41/E5638). Los resultados sugieren que la activación de las  vias opiaceas en el cerebro ( como hacen los analgesicos de placebo y los verdaderos opiaceos) pueden simultaneamente  reducir tanto el dolor como la empatía.

“Hay aun mucho debate sobre si la Empatía está realmente anclada en las mismas redes neuronales que el dolor”, dice el neurocientifico Christian Keysers de la Netherlands Institute de Neuroscience en Amsterdam. “Pero este estudio, muestra que ambos sistemas relacionados con sistema opiaceo,  avanzan hacia el debate”.

“Es realmente un estudio impresionante” dice el neurocientífico Tor Wager de la University of Colorado”.  Pero los halladgos podrían ser intepretados de multiples formas, advierte. “Nunca  me alejé de la impresión de que esto significara definitivamente que la empatia y el dolor  comparten procesos fundamentales”

http://www.sciencemag.org/news/2015/09/dulling-pain-may-also-reduce-empathy

La sensibilidad femenina a las alteraciones del sueño. (artículo)

Las mujeres son más sensibles que los hombres a las alteraciones del ciclo del sueño y vigilia. Lo demuestra un estudio sobre un grupo de voluntarios de hombres y mujeres sometidos a una jornada artificial de 28 horas, en la cual los resultados sugirieron que las mujeres sufren una descenso cognitivo  durante la “mañana”.

La sensibilità femminile alle alterazioni del sonno

La alteración del sueño vigilia influye negativamente mucho más sobre las mujeres que sobre los hombres. Esta es la conclusión a la que ha llegado una investigación dirigida por un grupo de investigadores de la Universidad de Surrey,  que presentaron sus resultados en un artículo publicado en “Proceedings of the National Academy of Science” (http://www.pnas.org/content/113/19/E2730).

Es bien sabido que los ritmos circadiano influyen en nuestra fisiología y psicología, pero las investigaciones en este campo se han realizado, casi todas, solo sobre hombres. Los pocos estudios en los cuales fueron incluidas también mujeres, han mostrado que determinadas características del ritmo circadiano ( y en particular la frecuencia intrínseca del reloj circadiano y la amplitud del ritmo de liberación de la melatonina) difieren en los dos sexos.

En el nuevo estudio Nayanthara Santhi y colaboradores colocaron 16 hombre y 18 mujeres en un ambiente controlado en el cual los ciclos naturales de luz y oscuridad fueron alterados para crear días de 28 horas y simular el fenómeno del “jet lag”.Durante el periodo de vigilia de los participantes, los investigadores realizaron una amplia gama de tests (tanto de autoevaluación como de metas) para medir periodicamente el “estado de somnolencia” , el humor, el rendimiento cognitivo, la memoria de corto y largo plazo y la capacidad motora/motriz.

Los resultados mostraron que en las autoevaluaciones, ambos sexos eran mas sensibles a la fatiga, pero se diferenciaban mucho del objetivo de medición en cuanto al rendimiento, que también se redujo. El deterioro del rendimiento fue, sin embargo, mas acentuado en las mujeres, en las cuales se observó un descenso pronunciado en el rendimiento cognitivo sobretodo por “la mañana”.

Este resultado (observan los investigadores) tiene una importante dimensión practica: En  los trabajos que establecen turnos (como hace un enfermero, guardia de seguridad y agentes de policía) las mujeres están expuestas aun aumento significativo del riesgo de errores y accidentes a causa del descenso de la atención que podría producirse coincidiendo con el final del turno.

http://www.lescienze.it/news/2016/04/19/news/ritmi_circadiani_differenze_maschi_donne-3057851/

Como cambiar tu “estado de animo”, simplemente escuchando el sonido de tu voz. (artículo)

Aquí esta un truco para hacerte sentir mas feliz: Escuchando tu propia voz (digitalmente manipulada para hacerla sonar alegre u optimista). Esa es una posible aplicación de un nuevo estudio ( a new study ), en el cual los investigadores modificaron el discurso de unos voluntarios mientras leen un corto relato del escritor japones Haruki Murakami. El equipo entonces modificó el tono, entre otras características, para hacerlo sonar feliz, triste, o temeroso. (Ver voces modificadas en el enlace original, indicado al final del artículo).

How to change your mood, just by listening to the sound of your voice

Escuchando sus voces modificadas en tiempo real a través de unos auriculares, solo 16 de 109 participantes detectaron algún tipo de manipulación. El resto asumió la emoción de las voces/voz como suyas, sintiéndose tristes y alegres. (El resultado fue menos claro para para el “miedo”). Los investigadores sugieren que las emociones expresadas a través de nuestras voces son parte de una antiguo e inconsciente sistema de comunicación primitivo, mientras que tenemos un control mas consciente sobre la palabras que pronunciamos. El software de manipulación de voz está disponible online ( available online) así que cualquiera puede experimentar con el. Los científicos especulan con que la manipulación podría ayudar a tratar trastornos psiquiátricos como la depresión.  Además cambia el estado de animo de reuniones  o juegos online, dicen, o incluso da un impacto más emocional en las actuaciones cantadas o de canto.

http://www.sciencemag.org/news/2016/01/how-change-your-mood-just-listening-sound-your-voice

Louann Brizendine: “cerebro masculino y femenino”. (charla/video)

Se puede aprender “la empatía” hacia los desconocidos (extranjeros).

La participación en los problemas y en los sufrimientos de quienes no pertenecen a nuestro grupo, es decir, quien es de algún modo “extranjero”, es tendencialmente menor de aquella que reservamos a los miembros del considerado “grupo”. Sin embargo, es suficiente con pocas experiencias positivas, para aprender la capacidad de expresarla plenamente hacia ellos.

Si può imparare l'empatia verso gli estranei

La Empatía hacia los pertenecientes a un grupo diferente del propio, puede ser aprendida: Solo basta un poco de experiencia positiva con los miembros de aquel grupo. Lo demuestran o lo han demostrado unos investigadores  de la Universidad de Zurigo y de la Universidad de Londres en un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences”.

La Empatía, es decir, la capacidad de identificarse con los sentimientos que esta sintiendo otra persona, se basa sobre una capacidad innata, che es, sin embargo, modulada por factores diferentes, alguno de los cuales requieren un esfuerzo cognitivo.

Se sabe, por ejemplo, que la Empatía está sujeta a sesgos, es decir, a desviaciones sistemáticas, por ejemplo, las atribuciones de responsabilidad: una victima considerada co-responsable del sufrimiento que siente tiende a provocar menos empatía que una victima inocente.

Mucho mas fuertes son los considerados “sesgos de familiaridad o de grupo”, en virtud de los cuales la empatía está dirigida en primer lugar hacia los familiares y los pertenecientes al propio grupo (amigos, personas iguales a uno mismo, che comparten características físicas y/o culturales).

Hacia los extranjeros, es decir, hacia los miembros del otro grupo, en general, la empatía se desarrolla, en cambio, mas débilmente, especialmente si pertenecen a grupos sobre los cuales están presentes estereotipos negativos,. Esto (observan los autores del nuevo estudio) podría alimentar los conflictos tanto entre personas de diferentes nacionalidades, como entre grupos culturales no homogéneos que viven en una sociedad multicultural.

Grit Hein y colaboradores se preguntaron si era posible demostrar experimentalmente que estos “sesgos” desfavorables podrían ser superados gracias un aprendizaje efectuado con las mismas formas o modos que cuando se aprende a reconocer un peligro potencial: involucrando a las áreas cerebrales y como consecuencia de pocas experiencias (negativas en el caso del peligro, positivo en el caso de la superación de los sesgos).

Los investigadores presentaron un test a algunos sujetos a los cuales monitorizaron la actividad de algunas áreas cerebrales involucradas en la expresión de la empatía. Los sujetos fueron monitorizados (tanto antes como después de la “fase de aprendizaje” del experimento) mientras observaban como miembros del propio grupo y miembros del otro grupo recibían una descarga eléctrica. La fase de aprendizaje consistía en una serie de sesiones experimentales en el que eran los mismos sujetos los que recibían la descarga. En este caso, sin embargo, la descarga podría ser evitada si un miembro del otro grupo intervenía en socorro del sujeto.

Se desprende de los resultados que cuando los sujetos testados fueron ayudados para evitar la descarga (tan solo un par de veces) por los miembros de otro grupo, su respuesta cerebral empática, a la vista de un miembro de del otro grupo que recibía una descarga, era muy superior a aquella que tuvieron antes de la fase de aprendizaje, comparada con aquella manifestada por los sujetos que fueron ayudados. Es decir, los sujetos habían aprendido a sentir una mayor empatia por los “extraños”.

http://www.lescienze.it/news/2015/12/23/news/apprendimento_empatia_out_group-2905524/

 

GEMMA PALLÀS

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