La depresión cambia la percepción del mundo (artículo web)

Seguramente habrás escuchado metáforas como “veo todo negro”o “el mundo es gris” para referirse a un cuadro depresivo. Sin embargo, en alguna ocasión te has preguntado si realmente es así, si estas metáforas tienen un origen real, si la persona deprimida percibe el mundo de una manera diferente.

La persona deprimida ve el mundo gris

 
Pues bien, esta pregunta se la planteó Ludger Tebartz van Elst, profesor de la Universidad de Friburgo, quien se ha dedicado a analizar la correlación entre la depresión y la visión en colores. Así, descubrió que, efectivamente, la persona deprimida ve el mundo que le rodea de una manera diversa, en comparación con quienes no tienen un estado de ánimo tan sombrío.
Pero… ¿cómo hizo este investigador para descubrir este fenómeno?
Registró la respuesta eléctrica de las células de la retina (las que se encargan de la “visión de los contrastes”) en personas sanas y en personas deprimidas. En práctica, le mostraba a cada grupo un tablero con cuadrantes grises. La clave estaba en que podían manipular los tonos de grises llevándolos hacia la gama del blanco o del negro de forma que las células de la retina se activaban más o menos en respuesta a estos estímulos.
Los resultados mostraron que en las personas deprimidas estas células se activaban mucho menos, en comparación con las personas sanas. Obviamente, esto no significa que las personas con depresión vean el mundo gris pero si que ven los colores con menos intensidad y brillo, como si tuviesen un cristal delante de los ojos que apagase los colores.
¿Por qué sucede esto?
Los investigadores piensan que todo depende de la dopamina. De hecho, las células de la retina normalmente se activan con la liberación de este neurotransmisor, una de las sustancias que más se desestabiliza durante un cuadro depresivo.

La depresión también afecta al olfato

 
Investigadores de la Universidad de Dresden fueron un paso más allá y se preguntaron si la depresión también podía afectar otros sentidos, como el olfato. Ni cortos ni perezosos, reclutaron a 21 personas con depresión mayor y 21 sujetos sanos.
Estos investigadores colocaron electrodos en los cráneos de los participantes mientras les daban a oler diferentes fragancias. Así descubrieron que las personas deprimidas mostraban una reacción menor ante los aromas, al parecer, estos eran percibidos como menos intensos.
¿Por qué?
Los investigadores analizaron el bulbo olfatorio (una zona del sistema nervioso central donde se procesa la información que procede del epitelio olfatorio y que tiene como función detectar los olores) y descubrieron que las personas deprimidas tenían un volumen significativamente menor que las personas sanas
Consideran que esto se debe a que durante una depresión mayor el proceso de neurogénesis se reduce significativamente, lo cual se refleja en la cantidad de células mitrales que se encuentran en el bulbo olfatorio.
La buena noticia es que una vez que la persona logra eliminar la depresión, vuelve a ver los colores normalmente y recupera el olfato.
Fuentes:
Tebartz van Elst, L. (2010) Seeing gray when feeling blue? Depression can be measured in the eye of the diseased.Biological Psychiatry; 68(2):205-208.

Negoias, S. (2010) Reduced olfactory bulb volume and olfactory sensitivity in patients with acute major depression.Neuroscience; 169(1): 415-421.

¿Qué es el EGO? – Su utilidad y función emocional ( video web)

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=QVnfFBPwWVg#at=77

La regeneración del cerebro: desmantelando un mito. (artículo web)

Las contribuciones científicas al conocimiento del cerebro aportadas por Santiago Ramón y Cajal han sido acogidas durante décadas por los neurocientíficos y perduran en la actualidad en el conocimiento popular. Desde sus investigaciones se instauró la idea del Sistema Nervioso Central como un sistema estático constituido por un número de células determinadas desde el momento del nacimiento. Esta particular visión del cerebro comienza a resquebrajarse a mitad del siglo XX con el desarrollo de las técnicas de investigación. Éstas han mostrado novedosos hallazgos de nichos neurogénicos en el cerebro adulto, aunque no están exentos de discusión en la comunidad científica.

Una de las zonas proliferativas más estudiada es la zona subgranular del giro dentado del hipocampo. Ésta estructura ha sido clásicamente relacionada con los procesos de aprendizaje y memoria y, por tanto, posee un valor imponente para la vida cotidiana. La utilidad de este “nuevo” concepto abre una nueva vía para las aproximaciones terapéuticas en personas con daño cerebral por lesión adquirida, enfermedades degenerativas o patologías del neurodesarrollo. En un futuro, la preservación o regeneración del sistema supondría una oportunidad para mejorar la calidad de vida de los pacientes aquejados de enfermedades neurológicas y sus familiares.

Uno de los ejes principales de investigación está en esclarecer los factores ambientales que facilitan la neurogénesis. Entre ellos destaca el llevar una vida saludable que contemple la realización de deporte físico, mantenernos activos mentalmente y tener una dieta equilibrada. Concretamente se estima que una dieta rica en polifenoles, una sustancia química presente en los frutos rojos, la cúrcuma, el té, el cacao,… incrementa la neurogénesis. Contrariamente, un estilo de vida poco saludable, no realizar ejercicio físico, la falta de estimulación intelectual, una dieta inadecuada basada en alimentos con altos contenido de grasas saturadas o el estrés la entorpecen.

Actualmente las aproximaciones en este campo se centran en el esclarecimiento de las limitaciones de este sistema de renovación, ya que no es capaz de compensar lesiones amplias; comprender el sistema de compensación implicaría poder inducirlo con fines terapéuticos; se debaten los resultados de la existencia de neurogénesis en la corteza cerebral; e indagan más intensamente los factores ambientales que afectan o modulan la neurogénesis.

 

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Cómo superar la frustración: La clave está en la aceptación emocional (artículo Web)

La frustración aparece cuando no conseguimos realizar nuestros proyectos, sueños, metas, deseos… o simplemente cuando no logramos llevar a buen término una actividad. De hecho, la frustración es común en los niños ya que estos a menudo se encuentran con obstáculos debidos al escaso desarrollo de sus habilidades que les impiden terminar con éxito la tarea en la cual estaban inmersos.
 
Desde esta perspectiva podemos comprender que la frustración es un sentimiento negativo provocado por el deseo de hacer algo o lograr algo y la imposibilidad de conseguirlo. Comprendida de esta manera, podríamos decir que la frustración es una reacción natural (que no es sinónimo de sana). Es decir, es perfectamente comprensible que nos sintamos frustrados si después de un año de estudio no pasamos el examen.
 
Sin embargo, el problema no es la emoción en sí sino lo que hacemos con ella. Si no aprendemos a manejar la frustración esta se apodera de nuestras vidas y las convierten en un verdadero infierno de desesperanza, amargura, resentimiento y todas las otras emociones negativas que quieras añadir.
No obstante, lo peor no es tan siquiera que nos sintamos tan mal sino que la frustración genera muchas dudas. Primero comenzamos preguntándonos si “¿lo lograré la próxima vez?”, después pasamos a una afirmación dubitativa “quizás fracase de nuevo” para terminar con una rotunda afirmación que pone fin a nuestros sueños y nos sume en el inmovilismo total “no lo lograré, soy un fracasado”.
 
De hecho, este es el mayor problema de la frustración: genera una falta de motivación y fomenta una autoimagen negativa y de escaso valor convirtiéndose en una profecía que se autocumple. Es decir, si pensamos de antemano que vamos a fracasar en un proyecto, tendremos más posibilidades de fracasar porque asumiremos una actitud derrotista.
 

¿Cómo salir de este círculo vicioso? ¿Cómo superar la frustración?

 
La respuesta está en la aceptación. Básicamente, una persona frustrada es una persona que tiene muchas cuentas pendientes con su pasado y que tiene poco conocimiento de sí mismo, o que se conoce pero no se acepta.
 
La aceptación a la que me refiero es algo muy profundo, no es una aceptación a nivel lógico y racional sino a nivel emocional. Por ejemplo, de seguro sabes qué pasaría si no consigues terminar lo que te propones, conoces todas las posibilidades pero no las aceptas. Porque una cosa es conocer y otra muy diferente aceptar a nivel emocional.
 
Por tanto, en vez de preguntarte ¿qué sucedería si no lo consigo?, pregúntate: ¿puedo vivir sin lograr lo que me propongo?, ¿existen otros caminos para encontrar la felicidad? y ¿cómo me afecta emocionalmente no lograr mi meta? Solo entonces comenzarás a aceptar la aparente derrota.
 
Por otra parte, también es importante que aprendamos a aceptar nuestras limitaciones. Porque es importante esforzarse por lograr un objetivo pero llega un punto en que también es necesario abandonar o, si se prefiere, replantearnos nuestras metas adoptando una perspectiva más realista.
 
Para terminar, nada mejor que recordar una frase del famoso psicólogo que dedicó parte de su vida a estudiar las emociones humanas, William James: “Aceptar lo que ha sucedido es el primer paso para superar las consecuencias de cualquier desgracia”.

La trampa de la depresión: “No saber cómo desconectar”

En el lenguaje popular utilizamos la palabra “desconectar” para indicar que necesitamos olvidarnos de las preocupaciones y de las tareas cotidianas, que necesitamos liberarnos del estrés. Entonces podemos adoptar diferentes estrategias, desde dar un paseo en la naturaleza hasta tomarnos unas vacaciones cortas, ir al gimnasio, escuchar música o darnos un baño relajante.

Sin embargo, lo cierto es que contamos con una suerte de mecanismo automático de desconexión que nos permite “desconectar el cerebro” cuando estamos demasiado agotados. Gracias a este sistema, nuestro cerebro se toma las vacaciones cuando las necesita, por decirlo de una manera sencilla. Es decir, no espera a que nos demos cuenta de que necesitamos tomarnos un respiro sino que se desconecta él mismo de la realidad. Lo hace de diferentes maneras, como por ejemplo, creando una sensación de embotamiento que nos impide concentrarnos y trabajar, obligándonos así a dedicarnos a otras tareas que consuman menos recursos cognitivos.

 Ahora Andrew F. Leuchter, profesor de la Universidad de California, ha realizado un descubrimiento muy interesante: las personas con depresión tienen problemas para desconectar su cerebro. Para llegar a estas conclusiones reclutó a 121 voluntarios, todos con un diagnóstico de depresión mayor, y evaluó la sincronización de sus ondas cerebrales y la conexión entre las diferentes áreas del cerebro.
 Así descubrió que estas personas tienen una mayor actividad e interconexión entre las áreas cerebrales en reposo. Dicho de esta forma podría parecer algo ventajoso pero no lo es porque esto significa que son muy propensas a tener ideas rumiativas y que su cerebro no reconoce el momento en el cual está demasiado saturado por lo que no se “desconecta” de manera automática.
Específicamente, halló que las áreas límbicas y corticales, cuyo trabajo concertado nos permite procesar las emociones, se intercambian mensajes constantemente, mostrando una actividad mayor que la que se aprecia en las personas sanas. En práctica, el cerebro de las personas deprimidas sería incapaz de controlar el trabajo común entre las áreas por lo que no podría desconectar aquellas que no son necesarias. Como resultado, la persona deprimida se mantiene en un círculo vicioso de pensamientos recurrentes del cual le resulta muy difícil salir.
 La buena noticia es que es posible salir de este círculo vicioso. Existen técnicas para combatir la depresión que poco a poco irán reeducando tu cerebro. El cambio es gradual y se necesita mucho esfuerzo pero el resultado final merece la pena.
*Fuente:
-Rincon de la Psicologia. com
-Leuchter, A. F. et. Al. (2012) Resting-State Quantitative Electroencephalography Reveals Increased Neurophysiologic Connectivity in Depression. PLoS ONE; 7 (2).

Investigadores identifican las emociones en la actividad cerebral (artículo Web)

http://www.europapress.es/salud/noticia-investigadores-identifican-emociones-actividad-cerebral-20130620091640.html

La sensación de estar haciendo algo sin sentido (artículo web)

http://www.rinconpsicologia.com/2013/06/la-sensacion-de-estar-haciendo-algo-sin.html

La Conducta de “Ayuda”. (1)

+Historia del estudio de la conducta de Ayuda desde la Psicología Social:

En 1908 William MacDougall escribió un manual  introductorio de Psicología Social donde examinaba el impacto de las variables sociales en el comportamiento. Una de esa variables era “La Conducta Prosocial”. El afirmaba que dicho comportamiento se producía como consecuencia del instinto parental. Sin embargo, debido a la corriente dominante en aquella época que era “el conductismo“, la idea de una causa interna no observable, en este caso, no tuvo mucho eco, y no fue hasta los años 70 del siglo pasado cuando se comienza a escribir monografías sobre el tema, y hasta mediados de los 80, cuando el altruismo y la conducta de ayuda empezaron a aparecer como áreas de interés. 

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Murder of Kitty Genovese

Murder of Kitty Genovese (Photo credit: Wikipedia)

El hecho que hizo que la “Conducta de Ayuda” resultase atractiva, fue, “la muerte ,en 1964, de Kitty Genovese, que fue en momento en el cual se disparó el interés por el estudio de esta conducta. Este hecho llamo la atención de 2 psicólogos sociales, B. Latané y J.M. Darley, quienes comenzaron a investigar “el efecto del espectador“. Su principal objetivo era determinar cuando las personas ayudaban y cuando no lo hacían. Entre los años 70 y 80, el interés se centro en averiguar, “¿porque se ayuda?“.

+Conceptos: “Conducta Prosocial”, “Conducta de Ayuda”, “Altruismo” y “Cooperaccion”.

Conducta Prosocial: Es un termino general que se refiere a todos los compartamientos que benefician a los demás, gracias a los cuales la sociedad funciona mejor, por ejemplo: cumplir las normas o reciclar la basura.

La Conducta de Ayuda: Es cualquier acción que beneficia o mejora el bienestar de una o varia personas.

El Altruismo: es una acción que proporciona beneficios a otro sin la expectativa de recibir nada a cambio y cuyo fin ultimo es aumentar el bienestar de quien o quienes reciben ayuda. La motivación de la persona que realiza la ayuda se caracteriza por el énfasis en las necesidades del otro.

+3 Niveles de Análisis en el estudio de la conducta de Ayuda, La conduca Prosocial y el Altruismo.  

Los Orígenes de las tendencias prosociales en las personas

Las Teorías de la evolución:

Desde esta perspectiva para explicar porque las personas ayudan a los demás, son: “la seleccion de parentesco”,” el altruismo reciproco” y “la seleccion del grupo“. Las tendencias prosociales existen en los humano,s porque estamos geneticamente predispuestos a actuar prosocialmente, y por el éxito  que ha acompañado a las personas y grupos que han realizado este tipo de comportamientos.

La perspectiva de seleccion por parentesco” se basa en que lo realmente importante para la supervivencia de una especie es el éxito en la transmisión genética a los miembros de la generación siguiente. Por ejemplo, los padres que prefieren el bienestar de sus hijos antes que el propio tinen mayor probabilidad de que sus genes se conserven ya que sus hijos se encargarían de continuar la transmisión de esos génes. Estos se denomina “eficacia biológica inclusiva“. También existe la llamada “norma de responsabilidad social“, que significa que hay que ayudar a los que depende de nuestra ayuda. Es bastante probable que en tiempo de nuestros ancestros, haya sido adaptativo para la supervivencia y la propagación de los propios génes ayudar a un pariente directo como también a un miembro no emparentado del grupo, si esto suponía que el grupo sobreviviera y prosperara. Este es probablemente el origen de muchos principios o normas que regulan la conducta prosocial.                                                                                                                      En un estudio realizado por Burnstein, Crandall y Kitayama en 1994 con participante de dos culturas diferentes (japoneses y norteamericanos), los resultado, semejantes para ambas culturas, mostraron que en situaciones de vida o muerte ( cuando la eficacia biolígica inclusiva se ve reducida si muere el pariente) predominan los criterios de parentesco, mientras que en situaciones cotidianas de bajo riesgo la gente se rige por criterios de tipo moral y por normas sobre lo que es socialmente valorado.

Otro mecanismo propuesto desde la perspectiva evolucionista para explicar como ha podido evolucionar el comportamiento de ayuda es el “Altruismo Reciproco”, acuñado por R. Trivers en 1971, y en el cual se refiere a que un individuo puede tomar la decisión de ayudar a otro o no hacerlo bajo la previsión de que el otro le devuelva a el o a sus parientes la ayuda en un futuro. Este mecanismo esta intimamente relacionado con “la norma de reciprocidad”. Esta norma aplicada a este contexto prescribe que deberíamos ayudar a quienes nos ayudan. Esta norma, ademas de ser universal, también se produce en otras especie, como por ejemplo, los primates.

Un tercer mecanismo para explicar la evolución del comportamiento de ayuda es la “Selección de Grupo”. Cuando dos grupos compiten entre si, aquel que tenga mas personas dispuestas a sacrificarse por su grupo, o a cooperar entre sí, será capaz de quedar por encima de un grupo en el que predominen las personas egoístas.

La propuesta de considerar que las tendencias prosociales pasan de generación a generación vía génes tiene dos implicaciones. Primera, debería haber procesos fisiológicos o neurológicos que favorecieran que la conducta altruista tenga lugar. Y segunda, al menos algunos de los mecanismo que facilitan la conducta prosocial son heredados.

Bases Biológicas y genéticas de la conducta prosocial:

Desde esta perspectiva se asume que en la mayoría de las ocasiones no parece que las personas realicen la conducta prosocial reflexivamente, aunque sí existe un estado afectivo o emocional. Los acercamientos a la conducta prosocial desde esta perspectiva se han centrado sobre todo en un estado afectivo en particular, “La Empatía“.

La Empatía” como estado afectivo es la capacidad de experimentar las mismas emociones que otra persona a la que se esta observando. La empatía aparece en los humanos desde la mas temprana infancia, lo cual llevaría a pensar que es algo innato.           S.D. Preston y F.B.M de Wall elaboraron en 2002 “el modelo de percepción-acción” para tratar de explicar la empatía desde el punto de vista de la Neuroanatomía. Según este modelo: Si una persona presta atención al estado emocional de otra, se activa en su cerebro una representación de dicho estado emocional que genera una respuesta asociada a el.                                                                                            El beneficio biológico de ayudar a familiares y amigos sería el resultado de una organización enormemente adaptativa de su sistema nervioso que les predisponga a experimentar empatía y a realizar conductas prosociales. Se ha localizado en la corteza cerebral un grupo de neuronas con la capacidad de descargar impulsos, cuando una persona observa a otra realizar un movimiento, como cuando es el propio individuo quien lo hace. A estas Neuronas se las ha denominado “neuronas espejo” y forman parte de un sistema de “percepción/accion”.

Existen también algunas variables que influyen en el desarrollo de la conducta de ayuda (pag 291. Cuadro 8.2):

En el desarrollo de la conducta prosocial intervienen en general 3 procesos: La maduración socio-cognitiva, la socialización y el aprendizaje a través de la interacción con los iguales.

La socialización y el aprendizaje enseñan al niño los beneficios del comportamiento prosocial y, una vez que lo ha aprendido, actuará prosocialmente sin necesidad de recompensas externas o indicaciones expresas de los adultos. El actuar de forma prosocial repetidas veces puede hacer que los niños lleguen a atribuirlo a que son altruistas.

En resumen, aunque nacemos con una predisposición a sentir empatía hacia los demás, esa tendencia no se traduce en conducta altruista de forma automatica, sino que son necesarios procesos madurativos y experiencia.

La Conducta de Ayuda Interpesonal:

¿Por qué ayudamos a los demás?: 

Principalmente se ha destacado 3 mecanismos explicativos:  “El aprendizaje”, “los valores morales sociales y personales” y “la activación o la emoción”:  

  • Aprendizaje: Las personas aprenden a ayudar por los “principios de esfuerzo y el modelado“. Según el principio de refuerzo, aprenderemos a ayudar si somos recompensados por ello. Simplemente diciendo “gracias”, aumentamos la probabilidad de que la persona que ha realizado el comportamiento de ayuda vuelva a ayudar. También, a través de este proceso se aprenden conductas agresivas.
  • En lo referente a “los Valores Morales Sociales y Personales”, normas tales como la responsbilidad social y la reciprocidad u otras de caracter mas personal, como por ejemplo, ayudar como un medio para mantener una imagen positiva de uno mismo,etc, pueden ser motivos suficientes para ayudar. Esta perspectiva postula que hay unas normas que tenemos interiorizadas y que nos dictan cuando deberíamos ayudar a una persona. Desde este enfoque, los factores sociales son mas importantes que los biológicos para explicar el comportamiento prosocial. S.H. Schwatz (1977) sugiere que las personas construyen las normas para situaciones especificas, que podrían ser diferentes en el mismo individuo en distintas situaciones. Schhwartz y Howard (1981) proponen su “Modelo Procesal de Altruismo“, con 5 pasos:
  1. Atención: La persona se da cuenta de que alguien necesita ayuda, se selecciona una accion altruista y el individuo se autoatribuye la competencia necesaria para llevarla a cabo.
  2. Motivación: El individuo se construye una norma personal y se genera el deber moral de ayudar.
  3. Evaluación: la persona compara los costes y los beneficios de ayudar.
  4. Defensa: La persona puede hacer una evaluación anticipada de que sucedería si no toma la decisión de ayudar, lo cual obviamente reduce la probabilidad de hacerlo.
  5. Conducta: Es el resultado de la decisión final, en la cual puede influir un “efecto boomerang”, por el cual las personas con gran probabilidad de comportamiento altruista no ayudaran si piensan que intentan aprovecharse de ellos.                                           Ademas de estas normas morales sociales y personales, la gente también se guía por “normas de Justicia Social”. Una de la principales es la “Equidad“: Dos personas que hacen una misma contribución deberían tener la misma recompensa. Para algunos autores la Norma de responsabilidad Social ( debemos ayudar a quienes dependen de nuestra ayuda), no es universal. Bontempo, Lobel y Triandis (1990)en un estudio, encontraron que no había diferencia en cuanto a la intención de ayudar entre una muestra de estudiantes nortemericanos ( cultura individualista) y otra de estudiantes brasileños (cultura colectivista).
  • El tercero de los mecanismos para explicar porque ayudamos, es decir, “La Activacion y la Emocion”. Cuando las emociones se activan, las personas pueden ayudar a los demás, pero pueden hacerlo por dos motivos distintos: por “motivación Egoista” y por “motivación Altruista“.                                                                                                                                                                                                          El principal defensor del primer argumento (Egoista) es Robert Cialdini y del segundo (Altruista)es Daniel Batson. El equipo de Cialdini propuso el “Modelo del Alivio del Estado Negativo” en 1982. Según este modelo, las personas ayudan para obtener un premio, evitar un castigo, o librarse de un estado emocional negativo. Cuando se experimenta sentimientos de culpa o tristeza el individuo se siente motivado a reducir su propio estado emocional negativo. Una forma es ayudando si cree que eso le hará sentirse mejor, pero si encuentra otra posibilidad para reducir ese malestar , no lo hará. Sin embargo, parece consistentemente probado que la preocupación empática produce un comportamiento de ayuda motivado altruistamente.  La Empatia es la capacidad que consiste en inferir los pensamientos y sentimientos de otros. También se ha definido como una habilidad social que permite a la persona anticiparse a lo que otras personas piensan y sienten, para poder comprende y experimentar si punto de vista. Existen 2 tipos de Empatía: “Cognitiva” y “Emocional“.                                                                              La Cognitiva: se refiere a tomar la perspectiva de la otra persona, es decir, ponerse en su lugar.                                                             La Emocional: tiene 2 variantes y consiste en experimentar las mismas respuestas emocionales que experimente la otra persona ( Empatia Paralela“) o reaccionar emocionalmente ante las experiencias que esa otra persona esta viviendo (“La empatía Reactiva”). La “Cognitiva” se conoce como Empatia, tal y como la conocemos, y la Emocional”, se conoce como, “Simpatía“. Una de las ventajas de la Empatía es que se puede entrenar a las personas para que la sientan a través de ejercicios de “role-playing“. Lo que se hace es utilizar unas instrucciones para que el sujeto empatice con algunas personas. ejemplo: Tratar de ponerse en el lugar de la otra persona, sentir lo que siente ella, etc.

En resumen, en las explicaciones de porqué la gente ayuda a otros se combinan factores de tipo emocional y cognitivo. El aprendizaje de las normas sociales nos hace esperar determinadas recompensas o castigos sociales por actuar de manera prosocial o dejar de hacerlo. Por otra parte, las normas personales nos hacen experimentar una activación emocional desagradable cuando actuamos de acuerdo con nuestros criterios de responsabilidad y obligación de ayudar a otros. En cuanto a los factores emocionales, su efecto motivador de la ayuda depende de como se interprete la activación fisiológica que se siente en un determinado momento. Si se trata de emociones negativas ( ira, desprecio,etc) la motivación es de no ayudar. Si son negativas como la tristeza, culpabilidad, inquietud, la motivación es egoista y la conducta de ayuda tiene el fin de reducir el malestar emocional. Si la persona interpreta su activación como procupación empática, la motivaciones altruista y la conducta de ayuda tiene la finalidad de reducir el malestar de quien la recibe.

*Introducción a la Psicología Social. Edt. sanz y Torres. Uned. Tema 8. Pags 285-296.

http://news.psykia.com/sites/default/files/uned/Resumen%20PSICOLOGIA%20SOCIAL%20Temas%208-14.pdf

http://www.psicologia-online.com/pir/altruismo-y-conductas-de-ayuda.html

Psicología del Deporte: La práctica de la visualización (artículo Web)

http://www.rugbytime.com/psicologia/index.php?id=37958&utm_source=feedly

Los rituales: ¿Por qué nos hacen sentir mejor? (artículo Web)

http://www.rinconpsicologia.com/2013/06/los-rituales-por-que-nos-hacen-sentir.html

Condicionamiento Instrumental: Fundamentos. (3)

La Contingencia Respuesta-Reforzador:

La contingencia respuesta-reforzador se refiere al hecho de que la entrega del reforzador es dependientemente de la ocurrencia previa de la respuesta instrumental. La contigüidad respuesta-reforzador mas que la contingencia era el factor crítico que producía el aprendizaje instrumental. No obstante, esta visión ha resultado injustificada por la investigación posterior.

El experimento de “Superstición” de Skinner: 

El experimento de superstición de Skinner fue realizado en 1948. Skinner situó a palomas en cámaras experimentales independientes y monto el equipamiento para entregar una cantidad de comida cada 15 segundos independientemente de lo que las palomas estuvieran haciendo. Pasado un tiempo, Skinner volvió a ver lo que estaban haciendo los pájaros: La palomas parecían estar respondiendo como si su conducta controlara la entrega del reforzador, cuando, de hecho, la comida era proporcionada independientemente de la conducta. Skinner denomino a esto “conducta superticiosa“.

La explicacíon de Skinner de la conducta superticiosa  descansa en la idea de “reforzamiento accidental o adventicio”. El reforzamiento adventicio se refiere al emparejamiento accidental de una respuesta con la entrega del reforzador. Skinner sugirió que cualquier respuesta que un sujeto realizase por causalidad justo antes de conseguir la comida llegaría a fortalecerse y posteriormente incrementaría su frecuencia debido al reforzamiento adventicio. Cada emparejamiento accidental ayuda a “estampar” una respuesta particular. Los teóricos pensaron que la contigüidad temporal era el factor mas importante responsable del aprendizaje. El experimento de Skinner parecía apoyar esta conclusión.

  1. Reinterpretación del experimento de superstición: La afirmación de que la contigüidad respuesta-reforzador, mas que la contingencia, es lo mas importante para el condicionamiento instrumental ha sido puesta en duda por la evidencia empírica posterior. En un estudio Staddon y Simmelhag en 1971, intentaron replicar el experimento de Skinner. Algunas de las respuesta ocurrían de modo predominante hacia el final del intervalo entre reforzadores sucesivos. Staddon y Simmelhag denominaron a estas “respuestas terminales”. Otras actividades aumentaron en frecuencia tras la entrega de comida y  disminuían a medida que el tiempo de la próxima comida se hacía mas inmediato. Estas actividades fueron denominadas “respuestas de interín“. Las acciones que eran respuestas terminales y las que eran respuestas de ínterin no variaban mucho de una paloma a otra. La entrega de comida parecía influir solo en la fuerza de las respuestas terminales, incluso en las fases iniciales del entrenamiento. La investigación posterior ha proporcionado mucha evidencia adicional de que las presentaciones periódicas de un reforzador producen regularidades conductuales, siendo ciertas respuestas predominantes al final del intervalo entre las sucesivas presentaciones de comida, y otras respuestas predominantes al final del intervalo entre las sucesivas presentaciones de comida, y otras respuestas predominantes al principio del intervalo comida-comida. No esta claro por que Skinner no observó estas regularidades en su experimento.
  2. Explicación de la periocidad de las respuesta de ínterin y terminales:. Staddon y Simmelhag (1971) sugirieron que las respuestas terminales son respuestas típicas de la especie que reflejan la anticipación de la comida a medida que el tiempo se encuentra mas cerca de la próxima presentación de comida. “La respuesta de ínterin” es como una manifestación de otras fuentes de motivación que eran más importantes al comienzo del intervalo entre comidas, cuando la presentación de comida era improbable. La formulación alternativa mejor desarrollada es “la teoría de los sistemas de conducta” (Timberlake y Gawley, 1988; Timberlake y Lucas, 1985). De acuerdo con los sistemas de conducta, el sistema de alimentación esta activado en los animales privados de comida a los que se les proporciona periodicamente pequeñas cantidades de comida. Ocurren diferentes conductas dependiendo de cuando se entrego la ultima comida y cuando la comida va a aparecer de nuevo. Después de la entrega de la comida, el organismo desarrolla respuestas de “busqueda focalizada postcomida” que involucran actividades cerca del comedero. En medio del intervalo entre entregas de comida ( cuando es menos probable que se consiga la comida), ocurren “respuestas de búsqueda general” que alejan al sujeto del cuenco. Según se aproxima el momento de la próxima entrega de comida, los sujetos exhiben “respuestas de búsqueda focalizada“, que están de nuevo concentradas cerca del cuenco de comida. La distribución de la actividades que se desarrollan con la entrega periódica de un reforzador depende de la naturaleza de ese reforzador.

Efectos de la controlabilidad de los reforzadores: 

Una contingencia fuerte entre una respuesta instrumental y un reforzador esencialmente significa que la respuesta controla el reforzador. Con una contingencia fuerte, que el reforzador suceda depende de si ha ocurrido la respuesta instrumental.  La mayoría de la investigación se ha centrado en los efectos de control sobre la estimulación aversiva (Lolordo y Taylor, 2001; Maier y Seligman). Estudios pioneros de Seligman, Overmier y Maier, resaltan que el hallazgo mas importante fue que la exposición a una descarga incontrolable dificultaba el aprendizaje posterior. Este fenómeno se ha denominado “efecto de indefensión aprendida“. Los resultados de la investigación con humanos son ahora mas relevantes para aspectos de la psicología social y clínica que para la teoría conductual, en consecuencia, se mencionaran este tipo de trabajos solo brevemente.

  1. El diseño Triádico: El diseño incluye dos fases: La exposición y el condicionamiento. Durante la fase de exposición, un grupo de ratas ( E, por escape) es expuesto a descargas periódicas que pueden finalizar mediante la realización de una respuesta de escape. Cada sujeto del segundo grupo (A) es acoplado a un animal del grupo E y recibe las mismas descargas que el compañero del grupo E. Sin embargo los animales del grupo A no pueden hacer nada para evitar las descargas. El tercer grupo (C), no recibe descargas durante la fase de exposición pero esta confinado en el aparato tanto tiempo como los otros grupos. Durante la fase de condicionamiento, los 3 grupos reciben entrenamiento de escape-evitación. Este se realiza en una caja de lanzadera que tiene 2 compartimientos adyacentes. Los animales tienen que ir de un lado a otro entre los 2 compartimentos para evitar la descarga. El hallazgo destacable es que los efectos de la estimulación aversiva durante la fase de exposición dependen de si la descarga es o no escapable. La exposición a una descarga incontrolable (grupo A) produce una severa interrupción del aprendizaje posterior de escape-evitación. En la fase de condicionamiento, el Grupo A tipicamente muestra una actuación de escape-evitación mucho mas pobre que el grupo E y el grupo C. El grupo E a menudo aprende la tarea posterior de escape-evitación tan rápido como el grupo C, el cual no recibió descarga durante la fase de exposición. Los animales eran sensibles a las diferencia procedimentales entre la descarga escapable y la descarga inescapable. En consecuencia, la diferencia en la tasa de aprendizaje entre estos dos grupos muestra que los animales son sensibles a la contingencia respuesta-reforzador.  
  2. La hipótesis de la Indefensión Aprendida: esta basada en la conclusión de que los animales pueden percibir la contingencia entre sus conductas y la entrega de un reforzador. La hipótesis asume que durante la exposición a descargas incontrolables, los animales aprenden que las descargas son independientes de su conducta (que no pueden hacer nada). Llegan a esperar que los reforzadores continuaran siendo independientes de su conducta en el futuro. Esta ausencia de control futura debilita su habilidad para aprender una nueva respuesta instrumental. El déficit de aprendizaje ocurre por dos razones. Primero, la expectativa de falta de control reduce la motivación de los sujetos para realizar una respuesta instrumental. Segundo, la expectativa previamente aprendida de falta de control hace mas dificil para los sujetos aprender que su conducta es ahora efectiva para producir reforzamiento. Es importante distinguir la hipótesis de la indefensión aprendida del “efecto de indefension“. El efecto de indefensión aprendida es el patrón de resultados obtenidos con el diseño triádico (un aprendizaje mas pobre en el grupo A que en los grupos E y C).
  3. Deficit de actividad:Los investigadores se dieron cuenta de que el déficit de aprendizaje observado en el grupo A era resultado de que estos animales aprendían a ser inactivos en respuestas a la descarga. En algunas situaciones la descarga inescapable produce una disminución en el movimiento motor, o persistencia de la respuesta, ya a esto se deberían los posteriores deficits de actuación.
  4. Deficit Atencional. Puede que la descarga inescapable provoque que los animales presten menos atención a sus acciones. Si un animal no presta atención a su conducta, tendrá dificultad para asociar sus acciones con los reforzadores en el escape-evitación o en otras formas de condicionamiento instrumental. En un experimento Mair, Jackson y Tomie (1987) descubrieron, que los animales tienen dificultad para darse cuenta de cual de sus acciones produce la entrega del reforzador. Maier y sus colegas razonaron que la atención reducida a la conducta instrumental también podía ser aliviada mediante la introducción de una clave externa de retroalimentación de la respuesta o estímulo de marcado. Por tanto, marcar la respuesta instrumental supera el déficit de indefensión aprendida. Una de las fuentes de déficit de aprendizaje es una reducción de la atención a las respuestas que el animal realiza.
  5. Relaciones estimulares en el condicionamiento de escape: Una cuestión es por que la exposición a la descarga no es tan dañina si el animal puede realizar una respuesta para escapar de la descarga. Ahora resulta evidente que el entrenamiento de escape es mas complejo de lo que se pensaba anteriormente. El rasgo definitorio de la conducta de escape es que la respuesta instrumental tiene como consecuencia la terminación de un estimulo aversivo. En un procedimiento de escape hay también relaciones especiales estimulares que son potencialmente muy importantes. Realizar la respuesta de escape tiene como resultado claves internas de retroalimentación de la respuesta. Algunos de estos estímulos producidos, son experimentados al comienzo de la respuesta de escape, justo antes de que la descarga se retire, y se denominan “claves de retroalimentación de la terminación de la descarga”. Otros estímulos producidos por la respuesta son experimentados cuando el animal completa la respuesta, justo después de que la descarga se haya retirado al comienzo del intervalo entre ensayos. Estos se denominan “claves de retroalimentación de la señal de seguridad“. Por tanto, es mas probable que las claves contextuales de la cámara en la que se administran las descargas queden condicionadas para elicitar miedo cuando las descargas son inescapables. Un estudio sugiere que el aspecto crítico de una respuesta de escape puede ser que indica que la descarga se esta terminando. Por tanto, las señales de terminación de la descarga pueden constituir rasgos críticos de una respuesta de escape más eficaz que las señales de seguridad. la evidencia disponible indica que las diferencia significativas en como los animales afrontan la estimulacion aversiva pueden ser el resultado de diferencia en las relaciones de señal.

En resumen, el diseño triadico ha sido de un valor inclaculable para considerar la posible importancia de las contingencia respuesta-reforzador.

*Principios de conducta y aprendizaje. Edt Paraninfo. Michael Domjan. Uned. Pags 149-156. Tema 5

Disfemia: los tropiezos al hablar (artículo Web)

http://www.consumer.es/web/es/salud/psicologia/2013/06/17/217020.php

“La madre realmente moldea el cerebro del bebé durante el primer año de vida” (artículo Web)

http://www.elobservador.com.uy/noticia/236802/la-madre-realmente-moldea-el-cerebro-del-bebe-durante-el-primer-ano-de-vida/

Condicionamiento Instrumental: Fundamentos. (2)

+Elementos Fundamentales del Condicionamiento Instrumental:

El análisis del condicionamientos instrumental incluye numerosos factores y variables. La esencia de la conducta instrumental es que esta controlada por sus consecuencia. el condicionamiento instrumental consta de 3 elementos clave: Una respuesta, una consecuencia (el reforzador) y una relación entre la respuesta y la consecuencia.  

La Respuesta Instrumental:

El resultado de los procedimientos de condicionamiento instrumental depende en parte de la naturaleza de la respuesta que se esté condicionando. Algunas respuestas son mas modificables que otras.

Variabilidad conductual versus estereotipia:

Tanto Thorndike como  Skinner enfatizaron que el reforzamiento incrementa la probabilidad de que la respuesta instrumental se repita en el futuro. Este énfasis alentó la creencia de que los procedimientos de condicionamiento instrumental producían uniformidad o estereotipia en la conducta. Se desarrollan respuesta estereotipadas crecientes si este se permite o se requiere por el procedimiento de condicionamiento instrumental. Esto no significa que el condicionamiento instrumental no pueda también verse involucrado en la producción de respuestas creativas o variables.

“La variabilidad de la respuesta” puede ser la base para el reforzamiento instrumental.

En un estudio sobre el condicionamiento instrumental de la variabilidad de respuesta (Page y Neuringer, 1985), las palomas tenían que picotear dos teclas de respuesta ocho veces para obtener comida. Los ocho picotazos podían distribuirse de cualquier forma entre las dos teclas. Este estudio ilustra dos hechos interesantes acerca del condicionamiento instrumental. En primer lugar, que la variabilidad de la respuesta puede mantenerse e incrementarse por reforzamiento. Por tanto, la variabilidad de la respuesta puede establecerse como una operante. Los resultados también muestran que en ausencia de reforzamiento explicito de la variabilidad, la respuesta llega a ser mas estereotipada con un condicionamientos instrumental continuado. Por tanto, el resultado típico del reforzamiento instrumental es una disminución en la variabilidad de la respuesta.

-Relevancia o Pertinencia en el condicionamiento instrumental: 

En el condicionamiento instrumental tiene lugar relaciones análogas de pertinencia o relevancia.

Thordike fue el primero en observar diferencia en la facilidad de condicionamiento de varias respuestas. Los gatos podían aprender a realizar estas respuestas, pero, curiosamente, la forma de las respuestas cambió a medida que el entrenamiento progresaba. Thorndike propuso el concepto de “pertinencia” para explicar los fallos en el entrenamiento del rascado y el bostezo. De acuerdo con este concepto, ciertas respuesta se correspondían de forma natural con el reforzador debido a la historia evolutiva del animal. Por contra, rascar y bostezar no ayudan normalmente a los animales a escapar del confinamiento y, en consecuencia, no se corresponden con escapar de una caja problema.

El concepto de pertinencia en el condicionamiento instrumental esta bien ilustrado en un estudio mas reciente con un pez pequeño.

K. Breland y M. Breland, también observaron varias limitaciones en el condicionamiento instrumental al intentar condicionar respuestas instrumental con reforzamiento de comida en varias especies. Los Breland tuvieron dificultados parecidas con otras especies. Llamaron “Deriva instintiva” al desarrollo de respuestas como la de hozar en los cerdos y frotar monedas en los mapaches. Como el termino implica, las respuestas extras que desarrollaban en estas situaciones de reforzamiento con comida, eran actividades que los animales realizaban instintivamente cuando obtenían comida. Los cerdos hozaban por el suelo en conexión con la alimentación y los mapaches frotan y lavan objetos relacionados con la comida. Los Breland pusieron de relieve que estas tendencia de respuestas instintivas debían tenerse en cuenta en el análisis del comportamiento.

Sistemas de Conducta y Limitaciones en el Condicionamiento Instrumental:

De acuerdo con la teoría de los sistemas de conducta, cuando un animal esta privado de comida y se encuentra en una situación donde podría encontrarla, su sistema de alimentación se activa, y se dedica al forrajeo y otras actividades relacionadas con la comida. Sobre este sistema de conducta se superpone un procedimiento de condicionamiento instrumental. La efectividad del procedimiento para el incremento de una respuesta instrumental dependerá de la compatibilidad de esa respuesta con la organización preexistente del sistema de alimentación. La naturaleza de otras respuestas que emergen durante el curso de entrenamiento ( o deriva Instintiva) dependerá de los componentes conductuales del sistema de alimentación que se activen debido al procedimiento de condicionamiento instrumental.

La teoría de los sistemas de conducta predice que el reforzamiento de comida podría producir incrementos en actividades como cavar, escarbar y erguirse, pero no en actividades como lavarse la cara y rascarse.

Por tanto, “La deriva Instintiva” representa la intrusión de respuestas apropiadas al sistema de conducta activado durante el desarrollo del condicionamiento instrumental.

El Reforzado Instrumental: 

Varios aspectos del reforzador determinan sus efectos sobre el aprendizaje y la ejecución de la conducta instrumental.

Cantidad y Naturaleza del Reforzador: La cantidad y la Naturaleza del reforzador son lógicamente características diferentes. Un cambio en la cantidad del reforzado puede también hacer al reforzador cualitativamente distinto. En situaciones de Operante Libre, no obstante, los efectos de la magnitud del reforzador son mas complejos y dependen del programa de reforzamiento utilizado y de otros factores.

Cambios en la naturaleza y la cantidad del reforzador:

Si el Ei es mayor (o mas intenso de lo esperado), producirá condicionamiento excitatorio. Por el contrario, si el Ei es menor ( o mas débil ) de los esperado, producirá condicionamiento inhibitorio. Si se ha estado trabajando por 9,50 euros la hora durante los 6 últimos meses, conseguir ese mismo salario no resultará muy emocionante. Sin embargo, si se ha estado trabajando por 7,50 euros la hora, un aumento hasta 9,50 euros la hora resultará especialmente atractivo. La evidencia experimental confirma esta impresión. Numerosos estudios han mostrado que los efectos de una cantidad y tipo de reforzador particular dependen de la cantidad y naturaleza de los reforzadores que el individuo ha experimentado previamente. Una recompensa favorable se trata como especialmente buena tras el reforzamiento con una recompensa mala, y una recompensa desfavorable se trata como especialmente mala después de una buena recompensa.

Los efectos de un cambio en la cantidad de recompensas fueron descritos, primero por Crespi en 1942, y mas recientemente por Mellgren en 1972, en el que se utilizó un corredor con 4 grupos de ratas. El hallazgo mas significativo fue que después de un cambio en la magnitud de la recompensa, la velocidad de la carrera no estaba totalmente determinada por la nueva magnitud de la recompensa. Los efectos de la nueva recompensa aumentaron por la experiencia previa con una recompensa contrastada.

Los resultado que obtuvo Mellgren ilustran el fenómeno del contraste sucesivo positivo y negativo. El “Contraste Positivo” se refiere a una elevada respuesta por una recompensa favorable resultado de una experiencia anterior con una consecuencia menos atractiva. El “Contraste Negativo” se refiere a una respuesta disminuida por una recompensa desfavorable debido a una experiencia anterior con una consecuencia mejor. En el estudio de Mellgren se presentaron dos condiciones de recompensas en diferente fases del experimento. Los resultado se denominan contraste “sucesivo” positivo o negativo. Los efectos de contraste también se dan si las condiciones de recompensa se modifican una y otra vez, con una clave diferente señalando cada condición de recompensa. Estos efectos son ejemplos de “contraste conductual simultaneo

Los diferentes efectos de contraste están mediados por diferente mecanismos. Todos los efectos de contraste ilustran que la efectividad de un reforzador en una situación esta determinada en parte por las experiencias del organismo con reforzadores en otras situaciones. El contraste negativo se ha obtenido de forma mas clara que el contraste positivo. El encuentro inicial con la recompensa inesperadamente pequeña activa respuestas exploratorias y de búsqueda que podrían conducir al encuentro de una mejor fuente de comida. El desencanto emocional se establece cuando las respuestas de búsqueda no tienen éxito y el sujeto tiene que conformarse con la recompensa pequeña.

La relación Respuesta-Reforzador:

En algunos casos, hay una fuerte relación entre lo que una persona hace y la consecuencia que sigue. en otros casos no hay relación entre la conducta y la consecuencia. La relación entre la conducta y sus consecuencia pueden ser también probabilísticas.

Los seres humanos y otro animales realizan un continuo flujo de respuestas y experimentan todo tipo de eventos ambientales. Para ser eficiente, se tiene que saber cuando se debe hacer algo para obtener un reforzador y cuando el reforzador es probable que sea entregado independientemente de cualquier acción. La conducta instrumental eficiente requiere sensibilidad a la relación respuesta-reforzador.

Existen 2 tipos de relaciones entre una respuesta y un reforzador. Una es la “relacion temporal”, que se refiere al tiempo que transcurre entre la respuesta y el reforzador. Un tipo especial de relación temporal es la “contigüidad temporal“, la cual se refiere a la entrega del reforzador inmediatamente después de la respuesta. El segundo tipo de relación entre una respuesta y el reforzador es la “relación causal” o la contingüencia respuesta-reforzador“. La contingencia respuesta reforzador se refiere al hecho de que la respuesta instrumental es necesaria y suficiente para la ocurrencia del reforzador. Los factores temporales y causales son independientes unos de otros.

Efectos de la contigüidad temporal:

El reforzamiento inmediato es preferible al demorado según los psicólogos Mcdevitt y Williams (2001). El condicionamiento instrumental requiere proporcionar el reforzador inmediatamente después de la ocurrencia de la respuesta instrumental. El aprendizaje instrumental se altera demorando el reforzador tras la ocurrencia de la respuesta instrumental.

Los resultados indican que la respuesta decae bastante rápido con incrementos en la demora del reforzamiento.

¿Porque es el reforzamiento instrumental tan sensible a la demora del reforzamiento?. Hay varios factores que pueden contribuir. Para asociar R1 con el reforzador, el organismo tiene que poder distinguir de alguna forma R1 de otras respuestas que realiza durante el intervalo de demora. Hay 2 formas de resolver este problema: La primera técnica, es proporcionar un reforzador secundario o condicionado inmediatamente después de la respuesta instrumental. Un reforzador condicionado o secundario” es un estímulo condicionado que ha sido previamente asociado con el reforzador. Las confirmaciones verbales en el adiestramiento, como “bueno” y “eso es”, son reforzadores condicionados.

Otra técnica que facilita el aprendizaje con reforzamiento demorado es marcar la respuesta instrumental “criterio” de alguna manera para hacerla distinguible de otras actividades del organismo. la efectividad de un “procedimiento de marcado” se demostró por primera vez por los psicólogos Lieberman, McIntosh y Thomas en 1979. Se utilizaron ratas e el experimento, y el aparato fue un tipo especial de laberinto.  Se probaron 2 grupos de animales, que se diferenciaron por lo que les había ocurrido inmediatamente después de realizar  la elección correcta. Las ratas del grupo “marcado” fueron recogidas por el experimentador y situadas en la caja de demora. Por el contrario, los animales del grupo “no marcado” no fueron retirados. Después de que hicieran la respuesta correcta, se les abría la puerta del final del corredor de elección y se les permitía caminar hacia el sitio de demora sin ser manipuladas. Sesenta segundos después de la respuesta instrumental, ambos grupos fueron situados en la caja de meta para obtener el reforzador. Cuando las ratas realizaban una respuesta incorrecta, no eran reforzadas al final del intervalo de demora. Tenía lugar el mismo estímulo de marca (manipulación) tanto en los ensayos reforzados como en lo no reforzados. Debido a esto, el estimulo de marca no estaba específicamente relacionado con el reforzamiento.

Los resultado del reforzamiento reflejan, que las ratas del grupo marcado aprendieron la respuesta instrumental con la demora en el reforzamiento de 60 segundos mucho mejor que los animales del grupo no marcado.

Tanto el reforzamiento secundario como los procedimientos de marcado se centran en conectar mejor la respuesta instrumental crítica con el reforzador demorado. Hay que considerar también, que cuando se presenta un reforzador independientemente de la conducta, el sujeto no puede facilmente decir cuando será reforzado.

Otra consecuencia del reforzamiento independiente de la respuesta es el condicionamiento de claves contextuales. Dichinson, Watt y Varga (1996) encontraron que los procedimientos que interrumpen el condicionamiento de claves contextuales ayudan a neutralizar los efectos perjudiciales del reforzamiento demorado en el condicionamiento instrumental.

*Principios de aprendizaje y conducta. Edt. Paraninfo. Michael Domjan. Uned. Tema 5. Pags 137-149

http://www.uned.es/psico-4-psicologia-del-aprendizaje/Examen_Febrero’09C.pdf

http://www.uned.es/psico-4-psicologia-del-aprendizaje/actividades_autoevaluacion.html

http://apuntesgradopsicologia.com/wordpress/wp-content/uploads/2012/05/tema-5-principios-de-aprendizaje-y-conducata1.pdf

Conductismo vs cognitivismo. (vídeo)

http://www.youtube.com/watch?v=1nzN6JOP0jI

“Condicionamiento Instrumental”: Fundamentos (1)

Algún aspecto  de la conducta de la persona sirve de instrumento para producir un estímulo significativo o consecuencia. Ejemplo: Estudiando con ahínco puedes conseguir una buena nota en el examen, girando la llave hasta el encendido puedes poner en marcha el coche, etc.

La conducta ocurre porque acciones semejantes produjeron el mismo tipo de consecuencia en el pasado. Los estudiantes no estudiarían si ello no les reportara mejores notas, etc. La conducta que sucede debido a que ha servido previamente como instrumento para producir ciertas consecuencias se denomina “Conducta Instrumental“.

¿Como puede investigarse la conducta instrumental?. Una forma podría ser la búsqueda de ejemplos de conducta dirigida a una meta en el ambiente natural. Los factores causantes de la conducta dirigida son difíciles de aislar sin manipulación experimental. Ejemplo: Un perro sentado en su caseta, escucha que se aproxima un intruso y empieza a ladrar vigorosamente. Debido a que ladrar tiene una consecuencia clara ( alejamiento del intruso), pensaremos que el perro ladró con el fin de producir esta consecuencia. Una probabilidad también es, que ladrar fuese elicitado por la novedad de la presencia del intruso. La consecuencia de la respuesta ( alejamiento del intruso) puede haber sido incidental ( de poca importancia) con respecto al ladrido del perro. Por tanto, decidir entre estas alternativas es difícil sin manipular experimentalmente la relación entre la acción de ladrar y sus consecuencias.

+Primeras investigaciones sobre el “Condicionamiento Instrumental:

Edward Lee Thorndike psicólogo y pedagogo estadounidense, estudió esta cuestión mediante investigación empírica. Inventó una serie de “cajas problema” par sus experimentos. Su procedimiento de entrenamiento consistía en situar un gato hambriento ( o un perro o un pollo) en la caja problema con algo de comida fuera a la vista del animal. La tarea del gato era aprender como salir de la caja y obtener comida.

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Las diferentes caja problema, requerían diferentes respuestas para salir, y en algunas era mas fácile que otras. En algunas, la respuesta requerida era tirar de un aro para soltar un cerrojo que bloqueara la puerta desde el exterior. en otras la respuesta era presionar hacia abajo, etc.

Thorndike interpretó los resultados de sus estudios como el reflejo del aprendizaje de una asociación E-R. Cuando un gato se situaba inicialmente en una caja, desplegaba una variedad de respuestas típicas de un animal confinado. Algunas de estas respuestas eventualmente daban como resultado la apertura de la puerta. Thorndike creía que estos escapes con éxito conducían al aprendizaje de una asociación entre los estímulos del interior de la caja problema y la respuesta de escape. A medida que la asociación o conexión, entre las claves de la caja y la respuesta con éxito se hacía mas fuerte, el gato llagaba a realizar esta respuesta de forma mas rápida. La consecuencia de la respuesta exitosa (escapar de la caja) fortalecía la asociación entre los estímulos de la caja y esa respuesta.

Sobre la base de esta investigación, Thorndike formuló “La Ley del Efecto”. Esta ley establece que si una respuesta en presencia de un estímulo es seguida por un seceso satisfactorio, la asociación entre el estímulo (E) y la respuesta (R) se fortalece. Si la respuesta es seguida por un “suceso molesto”, la asociación E-R se debilita. Con la “Ley del efecto”, los animales aprenden una asociación entre la respuesta y los estímulos presentes cuando se ejecuta la respuesta. La consecuencia de la respuesta no es un elemento que forme parte de la asociación. La consecuencia satisfactoria o molesta simplemente sirve para fortalecer o debilitar la asociación, o lazo, entre la respuesta y la situación estimular. por tanto, “la ley del efecto” de Thorndike implica el aprendizaje E-R.

+Aproximaciones modernas al estudio del “Condicionamiento Instrumental“:

Thorndike utilizo 15 cajas problema diferentes en sus investigaciones. Cada caja requería diferentes manipulaciones para que el gato saliese. Con el tiempo estas llegaron a ser estandar. 

Procedimientos de ensayo discreto:

Estos procedimientos son similares al método que Thorndike utilizó. Cada ensayo de entrenamiento acaba con la retirada del animal del aparato y la respuesta instrumental se realiza solo una vez durante cada ensayo. A menudo se han llevado a cabo algún tipo de laberinto.

Dos laberintos frecuentemente utilizados en la investigación contemporanea son: el corredor o laberinto de pasadizo recto contiene una caja de salida en un extremo y una caja de meta en el otro. Otro laberinto muy utilizado es el laberinto en “T”. El laberinto en T, consiste en una caja de salida y dos pasadizos colocados en forma de T. El laberinto en “T” esta bien diseñado para estudiar la conducta de elección.

La conducta del laberinto puede cuantificarse midiendo “la velocidad de la carrera”, es decir, con que rapidez se desplaza el animal desde la caja hasta la caja de meta. La velocidad de carrera normalmente aumenta con ensayos de entrenamientos repetidos. Otra medida común de la conducta en los corredores es la “latencia” (el tiempo que tarda el animal en abandonar la caja de salida y empezar a desplazarse por el pasadizo). Normalmente, las latencias se hacen mas cortas a medida que progresa el entrenamiento.

Procedimientos de “Operante Libre“:

En un corredor o un laberinto en T, después de alcanzar la caja meta, el animal es retirado del aparato. Por tanto, tiene limitadas oportunidades para responder, y esas oportunidades están programadas por el experimentador. Los procedimientos de “Operante Libre” permiten que el animal que repita la respuesta instrumental una y otra vez sin restricciones. Esto fue ideado po B.F Skinner en 1938, para estudiar la conducta de una manera mas continua de los que es posible en los laberintos.

Skinner propuso el concepto de “operante” como la forma de dividir la conducta en unidades medibles con significado.

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Una caja típica de Skinner es una pequeña cámara que contiene una palanca que la rata puede empujar hacia abajo repetidamente. La cámara también consta de un mecanismo que puede proporcionar un reforzador, como comida o agua. En el experimento mas simple, se sitúa una rata hambrienta en la cámara. Cuando la rata aprieta la palanca hacia abajo, cae automaticamente una bolita de comida en el cuenco.

Una “respuesta operante” como presionar la palanca, se define a partir del efecto que produce en el ambiente. Las actividades que provocan el mismo efecto ambiental se consideran ejemplos de la misma respuesta operante. El elemento fundamental son  o es, la forma en la que la conducta “opera” en el ambiente. Por ejemplo, la operante de presión de palanca en ratas se define como una presión hacia abajo suficiente para que cause el cierre del micro-interruptor. Estas diferente respuestas musculares constituyen la misma operante, si todas presionan la palanca en cantidad suficiente.. Todas tienen el mismo efecto en “el medio”.

Entrenamiento y moldeamiento al comedero:

La mayoría de las ratas situadas en una caja Skinner no presionan la palanca con frecuencia. Hay algunos pasos preliminares. En primer lugar, los animales tienen que aprender cuando esta disponible la comida en el comedero: el sonido del dispensador de comida es repetidamente emparejado con la entrega de una bolita de comida en el cuenco. El dispensador de comida de denomina “comedero”. Tras suficientes emparejamientos del sonido del dispensador, el sonido llega a elicitar una respuesta de seguimiento del signo: el animal se dirige al comedero y recoge una bolita de comida. Esta fase preliminar se llama “entrenamiento al comedero“.

Después el organismo esta preparado para aprender la respuesta instrumental requerida. Para facilitar la adquisición de una nueva respuesta operante, los experimentadores emplean una estrategia. Al principio, la comida se entrega si el animal hace cualquier cosa remotamente relacionada con la respuesta deseada. Por ejemplo:  inicialmente se puede dar una rata una bolita de comida cada vez que se levanta sobre sus paras trasera. Una vez que la respuesta ha sido establecida, la bolita de comida se entrega solo si la rata realiza la respuesta de alzamiento sobre la palanca de respuesta. Una vez que el alzamiento  sobre la palanca ha sido establecido, la bolita de comida puede entregarse solo si la rata realmente presiona la palanca. Una secuencia de pasos de entrenamiento como esta se denomina “moldeamiento”. El moldeamiento incluye dos tácticas complementarias: “reforzamiento de aproximaciones sucesivas” y ” no reforzamiento de las formas de respuesta mas tempranas”.

Cuando se ha establecido una respuesta operante como la presión de palanca, la forma en que el organismo cumple la operación requerida en el ambiente no importa. Los pasos utilizados en el moldeamiento de la conducta continúan afectando a la forma de realizar la respuesta. Con entrenamiento prolongado, la respuesta llega a ser mas eficiente e involucra menos gasto de energía.

Moldeamiento y nueva conducta

Los procedimientos de moldeamiento son utilizados a menudo para generar una nueva conducta, pero, ¿hasta que punto son nuevas respuestas?. Todos los componentes de las respuesta son cosas que la rata ha llevado a cabo probablemente en un momento u otro en otras situaciones. Al enseñar a la rata a presionar la barra, el investigador no le esta enseñando nuevos componentes de respuesta; le esta inculcando como combinar respuestas familiares en una nueva actividad. El Condicionamiento instrumental incluye a menudo, la construcción o síntesis de una nuevas unidad conductual a partir de componentes de respuesta preexistentes que ya se encuentran en el repertorio del sujeto.

El condicionamiento instrumental puede también utilizarse para producir respuestas que no se parecen en nada a lo que el individuo es probable que haga sin entrenamiento. La actuación experta de los deportes, en tocar un instrumento musical, o en el bailes, involucra nuevas formas. Estas nuevas respuestas también se crean por moldeamiento.

El moldeamiento aprovecha la variabilidad inherente de la conducta. Sin esta variabilidad, los procedimientos de moldeamiento no tendrían éxito.

Presentar la comida solo si la apertura excedía cierto tamaño, por ejemplo, servía para desviar la distribución de los tamaños de las aperturas del pico hacia valores mayores. Esto era importante para establecer cada nuevo criterio. A medida que el criterio para el reforzamiento fue gradualmente modificado durante el moldeamiento, las respuestas de la paloma (experimento) variaban de forma correspondiente. Eventualmente, la paloma comenzaba a realizar respuestas que nunca había desarrollado antes del entrenamiento. “El moldeamiento” puede producir nuevas formas de respuesta, nunca antes realizadas por el organismo.

La Tasa de Respuesta como medida de la conducta operante:

Frente a las técnicas de ensayo discreto para el estudio de la conducta instrumental, los métodos de operante libre permiten una observación continua durante largos periodos. Teniendo una oportunidad continua de respuesta, es el organismo mas que el experimentador quien determina la frecuencia de su respuesta instrumental. La técnicas de operante libre proporcionan una ocasión especial para observar cambios en la probabilidad de la conducta a lo largo del tiempo.

Las medidas de la “latencia” de respuestas y de la velocidad que se emplean normalmente en procedimientos de ensayo discreto, no permiten que se repita la respuesta. Skinner propuso que “la tasa de ocurrencia” de una conducta operante (frecuencia de la respuesta por minuto, por ejemplo) se utilizase como una medida de la probabilidad de la respuesta.

+Procedimientos de Condicionamiento Instrumental: 

En todas las situaciones de condicionamiento instrumental, el sujeto realiza una respuesta y por tanto produce una consecuencia.

Una consecuencia placentera se denomina “Estimulo apetitivo“. Una consecuencia molesta se denomina técnicamente “Estimulo Aversivo“. La respuesta instrumental puede proporcionar el estímulo, como cuando se le paga a alguien por cortarte el césped. En este caso se dice que surte efecto una contingencia positiva entre  la respuesta y su consecuencia.

Reforzamiento Positivo: Ejemplo: Cuando un padre da a su hija una galleta cuando recoge sus juguetes. El reforzamiento positivo es un procedimiento en que la respuesta instrumental aproxima o produce un estímulo apetitivo. Existe una contingencia positiva entre la respuesta instrumental y el estímulo positivo. El reforzamiento positivo produce un incremento en la tasa de respuesta. Ejemplo: Dar a una rata una bolita de comida siempre y cuando presione una palanca de respuesta.

Castigo: Ejemplo: Tu jefe te echa la bronca por llegar tarde a una reunión. En un procedimiento de Castigo, la respuesta instrumental produce o aproxima un estimulo molesto o aversivo. Hay una contingencia positiva entre la respuesta instrumental y el estímulo consecuente. Los procedimientos de castigo producen una disminución en la respuesta instrumental.

Reforzamiento Negativo: Tanto el reforzamiento positivo como el castigo incluyen una contingencia positiva entre la respuesta instrumental y el estimulo resultante. El “Reforzamiento Negativo” es un procedimiento en el que la respuesta instrumental finaliza o previene la entrega de un estímulo aversivo . Hay 2 tipos de reforzamiento negativo: Escape o Evitación.

  • En el Escape, el estimulo aversivo se presenta pero puede ser eliminado por la respuesta instrumental. Ejemplo: Se puede escapar del sonido molesto de una radio, apangándola. En este caso la presencia de un estímulo aversivo establece la ocasión para la ocurrencia de la respuesta instrumental. La respuesta instrumental entonces es reforzada por la terminación del estimulo  aversivo.
  • La Evitación implica la programación de un estímulo aversivo para ser presentado en algún momento del futuro. La gente hace muchas cosas para prevenir la ocurrencia de algo malo. Ejemplo: Los alumnos estudian antes de un examen para evitar recibir una mala calificación.

Entrenamiento de Omisión:

Es otro tipo de entrenamiento que incluye una contingencia negativa entre las respuesta instrumental y un suceso ambiental. En este caso, la respuesta instrumental previene la presentación de un estímulo apetitivo o placentero. El entrenamiento de omisión a menudo es el método preferido para disuadir la conducta humana debido a que, ni implica la presentación de un estímulo aversivo. ejemplo: cuando se le dice a un niño que se vaya a su habitación después de haber hecho algo malo. No hay nada aversivo en relación con la habitación del niño. En su lugar, enviando al niño a la habitación, el padre esta retirando fuentes de reforzamiento positivo, como jugar con los amigos o ver la televisión. Ejemplos similares: retirar el carnet de conducir a una persona por conducir bebido,etc.

Los procedimientos de entrenamiento de omisión se denominan en ocasiones “Reforzamiento diferencial de otras conductas! o “RDO“. El individuo recibe un estímulo apetitivo periodicamente a condición de que se dedique a realizar otra conducta diferente de la  respuesta especificada por el procedimiento. El Entrenamiento de Omisión implica el reforzamiento de otras conductas.

En lo que comunmente se llama castigo, existe una contingencia positiva entre la respuesta instrumental y el estímulo aversivo. (La respuesta da como resultado la administración de un estímulo aversivo). Por el contrario, en el reforzamiento negativo hay una contingencia negativa respuesta-consecuencia. (La respuesta finaliza o previene la administración de un estimulo aversivo). La  respuesta instrumental disminuye por el castigo y aumenta por el reforzamiento negativo.

 

*Principios de aprendizaje y conducta. Edt paranifo. Michael Domjan. Uned. Tema 5.

Keys to leadership success ( video)

http://www.youtube.com/watch?v=54IKJbSoR0w

La Felicidad (3)

+Procesos Cognitivos:

El procesamiento cognitivo de la emoción de felicidad presenta las siguientes características:

  • Evaluación afectiva de la situación:

La Novedad: El proceso cognitivo que subyace a la felicidad se desencadena antes situaciones que no resultan sorpresivas para la personas, o que lo son en grado mínimo. En general, las circunstancias generadoras del sentimiento de dicha suelen estar asociadas a planes o proyectos personales que en muchas ocasiones cubren amplios periodos de la vida del individuo. Las metas articuladas en estos planes son deseadas y buscadas intencionalmente, lo que hace sentir a la persona cierto grado de control sobre la contingencia que desencadenan los sentimientos de felicidad.

La Agradibilidad: La situación desencadenante es valorada por la persona como altamente positiva. De hecho, se esfuerza por mantener este estado de cosas tanto como le es posible, y vive su desaparición con gran zozobra.

  • Valoración de la Situación:

La significación: Las consecuencias derivadas de la situación desencadenante son congruentes con los  planes y necesidades del individuo, y facilitaran el logro de metas previamente fijadas.

El afrontamiento: La persona es consciente de que este estado emocional resulta de la convergencia de: la iniciativa personal en el logro de los propios intereses, la intervención de terceras personas y la ocurrencia de un cumulo de circunstancias favorables. El cariz agradable determina que la necesidad de afrontamiento sea realmente muy baja.

+Activación:

Efectos subjetivos

El sentimiento de felicidad es vivido por la persona de forma placentera, con sensaciones de bienestar, seguridad y tranquilidad. Este estado tónico de felicidad se ve tachonado por episodios emocionales mas efímeros tanto de carácter positivos ( por ejemplo, la alegría) como negativo. La felicidad no exime del afrontamiento de situaciones vitales desfavorables, ni del daño y dolor. Pero, en cualquier caso, bajo un estado emocional de felicidad hasta las experiencias negativas pueden ser recicladas en beneficio de la persona. En general, la felicidad hace que sintamos mayor seguridad en nosotros mismos, potenciando la disposición para implicarnos en actividades diversas, e incrementado la tolerancia a la frustración que pueda derivarse de su desempeño. Se facilita la consecución de metas y refuerzos, lo que, a su vez, retroalimenta el estado de dicha personal. La felicidad tiene un efecto elevador de la propia estima, confiere una mayor flexibilidad y dota de mayor agilidad a algunos procesos cognitivos, fomenta la sociabilidad y la conducta de ayuda. 

Bases Neuro-anatómicas y fisiológicas de la felicidad:

  • Correlatos Neuro-anatómicas:  Desde la psicología fisiológica ya se había resaltado el papel clave del sistema Límbico en el procesamiento emocional ( Papez 1937, Maclean 1949, 1958). Basicamente este sistema esta integrado por la amigdala, el Hipotalamo, los sistemas dopaminérgicos mesocorticolimbicos, así como por zonas corticales tales como el cortex orbitofrontal, el dorsolateral prefontal, y areas del cortex temporal y parietal (Antonio Damasio 1998; Heilman, 1997). En relación con los lóbulos frontales, el afecto positivo se asocia con la activación del lóbulo prefontal izquierdo y el afecto negativo se vincula con la del derecho (Davidson, 1993). Se ha observado que los ganglios basales, el cortex prefontal medial, el temporal y el parietal, se activan en sincronía con el estado emocional de bienestar subjetivo. Ademas, se ha observado también la activación de los ganglios basales cuando se presenta a los participantes experimentales imagenes de rostros felices o escenas agradables, cuando se le pide que evoquen recuerdos autobiográficos dichosos, y cuando se les induce un estado de activación placentero.
  • Correlatos Neurofisiológicos: Las Sinapsis que se establecen entre estos sistemas neurales emplean como principal neurotransmisor “la dopamina“. Las vías dopaminergicas mediatizan aquellas conductas que tienen consecuencias placenteras para el organismo. Los fármacos psicoactivos de afecto gratificante, también incrementan el nivel de dopamina de estas neuronas. La cocaína eleva la concentración de dopamina en los nucleos mesoencefálicos ( ejemplo, “el nucleo Accumbens”) bloqueando la reabsorción de esta “catecolamina” hacia el interior de la neurona presináptica. De este modo, se prolonga el tiempo que permanece la dopamina en la sinapsis, donde sigue estimulando a la neurona postsináptica. También la nicotina, opera de una forma similar, elevando el nivel de dopamina en la vía meso-corticolímbica. Esta potenciación del efecto de la dopamina podría actuar como refuerzo de la conducta de fumar, perpetuando el hábito. Se ha observado también que el incremento de la actividad dopamínica en estos sistemas cerebrales, acompaña al sentimiento de euforia y excitación inducido por la progresión eficaz hacia una meta deseada. Pero, la dopamina no parece ser el único neurotransmisor relacionado con los afectos positivos.
  • Correlatos Psico-fisiológicos: La felicidad se caracteriza por inducir modificaciones en los siguientes sistemas e indices fisiológicos:
  1. “Actividad respiratoria y de la musculatura esqueletal”: Los sentimientos de gozo producen un aumento del nivel general de tension muscular, así como un incremento de la frecuencia respiratoria.
  2. “Actividad Cardiovascular”: Se produce una aceleración significativa de la frecuencia cardiaca, elevaciones en los niveles de presion sanguinea sistólica y diastólica, un ligero descenso del volumen sanguineo, y una vaso-constricción periférica que reduce el flujo sanguineo vascular y hace descender la temperatura superficial.
  3. “Actividad electrodérmica”. Se producen modificaciones “al alza” tanto en los niveles basales de conductancia de la piel como en el numero de fluctuaciones espontaneas.

La tasa Cardiaca parece ser el indice fisiológico que mayor validez posee para diferenciar entre emociones.

En cuanto a la felicidad se refiere, la frecuencia cardiaca permite diferenciar la felicidad de la ira, el miedo, y la tristeza. En el caso de la felicidad la reactividad cardiovascular es menor que en la ira o el miedo.

La Expresión facial de la Felicidad:

Los gestos faciales propios de la experiencia emocional de bienestar subjetivo son:

  1. elevacion, ligera a moderada, de los pómulos
  2. Elevación y retraimientos bilateral de la comisura labial
  3. Leve plegamiento de la piel del párpado inferior.

felicidad

La expresión vocal de la felicidad:

La expresión vocal de la felicidad comparte rasgos comunes con otras emociones positivas (ejemplo, alegría, el júbilo o el contento). Así, la persona feliz, en general, tiende a hablar con un tono de voz un poco mas elevado y sonoro. Su tasa de articulación no sufre cambios o se incrementa ligeramente, haciendo el lenguaje mas fluente.

Afrontamiento:

Esta situación de bonanza emocional favorece a que el individuo se sienta lleno de energía, optimista y satisfecho, y que se perciba a sí mismo como competente y valioso. Así, la persona feliz, posee una mayor capacidad de deleite, que le permite sentir gozo en un amplio abanico de situaciones. Este talante positivo fomenta nuestra inclinacion a la relacion social, al tiempo que nos hace mas solidarios y proclives a prestar ayuda. A nivel cognitivo, optimiza el aprendizaje, permitiendonos una mayor flexibilidad cognitiva, estimulando interés por el entorno y por la vivencia de nuevas experiencias.

*Consecuencias de la Felicidad:

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Efectos Cognitivos

Los sentimientos de felicidad, influyen de manera notoria en la organización y dinámica de otros procesos cognitivos:

  • Memoria: De acuerdo con la “teoría de la especificidad de la codificación” (Tulving y Thompson, 1973) actuaría como una buena señal o clave de recuperación para aquella información que posee una valencia afectiva positiva, facilitando su evocación en la memoria de trabajo. El afecto positivo señala el material positivo en la memoria y facilita su posterior recuperación.
  • Categorización: La gente que se siente dichosa tiende a organizar su entorno en categorías mentales más amplias y de limites más dúctiles. No obstante, estos efectos se ven modulados por la valencia afectiva del material a categorizar. De modo que, se manifiestan de forma clara ante material emocionalmente neutro, afectan ligeramente al de valencia positiva y no tienen efecto alguno sobre el de cariz emocional negativo.
  • Resolución de problemas y creatividad: Diversos estudios han demostrado que el afecto positivo facilita la generación de soluciones innovadoras y creativas (Isen, Estrada, Young, 1994). El sentimiento de felicidad confiere a la persona una mayor flexibilidad cognitiva al encarar tareas de este tipo. Este tipo de información, además, resulta también más diversa, extensa y mejor inter-conectada que otras. Cuando nos sentimos felices traemos a la memoria de trabajo una mayor cantidad de material positivo. La creatividad así optimizada nos permite hallar modos inusuales de hacer frente a las transiciones con el entorno. Algunos autores han sugerido que esta potenciación de la creatividad asociada al afecto positivo, en conjunción con un estilo de apego seguro, podría constituir un factor relevante para el mantenimiento de la salud mental y del bienestar psicológico.

Conducta Social:

En General, el afecto positivo estimula la sociabilidad y la conducta altruista, reduce el conflicto interpersonal y conduce, en tareas que implican negociaciones, a la adopción de soluciones favorable para ambas parte. No obstante, bajo determinadas circunstancias, las personas felices muestran menos predisposición a prestar ayuda que aquellas que no presentan este estado afectivo. Estas personas muestran una predisposición pro-social menor; esto es, son menos dadas a prestar ayuda. En general, un estado de ánimo feliz favorece conductas pro-sociales, pero este comportamiento altruista se inhibe o atenúa cuando su desempeño supone una perdida del propio estado de bienestar subjetivo.

*Psicología de la Emoción. Edit. Ramón Areces. Uned. Tema 8. Pags 411-422

http://www.fun-humanismo-ciencia.es/felicidad/sociedad/sociedad19.htm

http://www.tafor.net/images/Comunica004.pdf

http://www.psicologia-online.com/pir/emociones-positivas-la-felicidad.html

“MindFullness”. Daniel Goleman. (artículo Web)

http://www.rinconpsicologia.com/2013/06/mindfulness-el-camino-para-vivir-de-una.html

La Felicidad. (2)

Relaciones Interpersonales:

Algunos autores han conceptuado la interacción social, basada en la confianza, la afectividad y el apoyo, como una necesidad humana básica” imprescindible para alcanzar el bienestar subjetivo.

Esta clase de relacion interpersonal estrechimagesa, es uno de los principales factores que influyen en la felicidad. Dos aspectos de la interacción resultan especialmente relevantes: “el estilo de Apego” y “el grado de familiaridad o intimidad de la relación”.

El concepto de Apego fue propuesto por el psicólogo J. Bowlby en 1969. Se considera que el apego, y las conductas que de el derivan, cumplen una función adaptativa. El apego le permite desarrollar al niño, conductas de exploración del medio con el aval de seguridad de, por ejemplo, el vinculo con el cuidador primario o la madre.

Atendiendo al tipo de interacción cuidador-niño se establecen diferentes “estilos de Apego“. Cuando el cuidador atiende solícitamente las necesidades físicas, emocionales y psicológicas del niño, este desarrolla un estilo de “apego seguro” que le lleva a percibir a los otros como fuentes potenciales de atención y afecto. En cambio, diferentes combinaciones de inconsistencia, frialdad afectiva y rechazo por parte del cuidador, generan diversos estilos de apego inseguro” ( por ejemplo: ansioso-ambivalente, evitativo, etc) que hacen que el niño desarrolle un modelo de sí mismo y de los otros en términos negativos.

Se considera que la tendencia a la afiliación esta regulada por “modelos de trabajo de apego“, que son esquemas cognitivo-afectivo-motivacionales que construye el individuo en base a su experiencia pasada y actual de relaciones interpersonales. Estos esquemas actuarían como un filtro, determinando el grado de seguridad-inseguridad de la persona en el establecimiento de relaciones estrechas (de apego) con los otros.

Diversos trabajos han confirmado la relación entre el estilo de apego seguro y un alto nivel de bienestar subjetivo. Al parecer el estilo de apego fomenta la felicidad debido, en gran arte, a que facilita relaciones en la que la persona puede satisfacer necesidades de autonomía, competencia y afiliación.

Lo determinante para la felicidad no es tanto la cantidad de relaciones sociales que mantiene la persona, como el grado de confianza e intimidad que se alcanza en ellas. Es decir, el bienestar subjetivo no esta determinado por el numero de relaciones sociales que mantenemos, si no por la calidad de los lazos íntimos que establecemos en ellas.

Elección y Logro de metas personales:

Frecuentemente, la felicidad no se halla tanto en la meta u objeto anhelado, como en el proceso que nos conduce a  ella. Suele ocurrir en ocasiones, que la consecución de lo deseado haga que nuestro interés por ello decaiga e, incluso, que sintamos cierta desolación. El proceso que lleva a la consecución de las metas influye sobre el nivel de felicidad personal. Algunos autores como  Ed Diener (psicólogo americano), han denominado a este tipo de paradigmas: “Teorías Télicas” o de realización.

Dos aspectos resultan claves en relación al gozo asociado a la consecución de metas: por una parte, “la percepción de competencia y auto-eficacia”; y por otra, “el grado de convergencia de dichas metas con los intereses y necesidades de la persona“:

  • Competencia y Auto-eficacia percibida: Cuanto mas eficaces y competentes nos percibimos durante el desarrollo del proceso que nos lleva a alcanzar un objetivo relevante, mayor es el nivel de satisfacción y de bienestar subjetivo que sentimos. Este efecto general esta, a su vez, modulado por otros factores. El nivel de reto o desafío, resulta determinante en el sentido  que, cuando este es demasiado asequible o demasiado dificil, el nivel de afecto positivo asociado es menor.
  •  las propias actividades dirigidas a la consecución de la meta dependen de un sistema motivacional de aproximación o evitación. En definitiva, nuestra conducta esta motivada por el logro de una recompensa o por la evitación de un castigo. El seguimientos de metas de evitación conlleva un progreso mas lento y pobre hacia el objetivo final, así como un menor sentimiento de satisfacción. La consecución de metas de aproximación implica un curso comparativamente mas rápido, y de mayor complacencia, hacia el objetivo fijado. Es decir, la búsqueda de metas de aproximación influye positivamente sobre el bienestar subjetivo de la persona, en tanto que el empeño en metas de evitación lo hace negativamente.  Sin duda, resulta emocionalmente mucho mas positivo actuar para conseguir un fin gratificante que hacerlo bajo la zozobra ligada a la evitación de uno mortificante.
  • Grado de Convergencia de la meta: En general, obtenemos mayor satisfacción y gratificación en el desarrollo de actividades coherente con nuestro sistema de valores e intereses. En estos casos, la selección de objetivos suele estar guiada por la ansiedad, la angustia, la culpa, o responder a los requerimientos o la imposición de otros. El nivel de bienestar subjetivo que reporta a la persona es muy escaso, sino nulo. Estas metas forzadas, son especialmente sensibles a cualquier contratiempo. El interés por ellas es probable que se desvanezca cuando se presenta algún impedimento en el camino a su consecución. Ejemplo: El caso de aquellos jóvenes cuya elección profesional se halla coaccionada por las expectativas paternas. La integración de las metas con los intereses y valores personales, nos dota de una sensación de dominio o control que incrementa el bienestar subjetivo que experimentamos en las actividades dirigidas a alcanzar tales metas. El fracaso en su obtención resulta frustrante y acarrea diversos grados de infelicidad (Sheldon y Kasser, 1998).

Disponibilidad de bienes y recursos:  

La cuestión a tratar es si el hecho de disponer de medios y recursos tan deseados en nuestra cultura como un alto nivel de ingresos económicos, determina o no un mayor grado de felicidad.

  • Ingresos: Aunque pequeña, pero existe cierta asociación entre el nivel de ingresos económicos y el grado de bienestar personal. No obstante, no parece que la riqueza sea un buen predictor del nivel de bienestar subjetivo. De acuerdo a un estudio reciente realizado por los psicólogos Sheldon, Elliot, Kim y Kasser en 2001, el dinero solamente es relevante cuando las necesidades básicas no están siendo cubiertas. Una vez que estas lo están, mas dinero no nos hace más dichosos. En los países desarrollados, si bien los desfavorecidos son en termino medio menos felices, una vez atendidas las necesidades básicas, el hecho de aumentar sus ingresos añade escasa o ninguna felicidad a sus vidas. Sin embargo, en estos países, incluso personas en situación de pobreza extrema consideran que gran parte de su vida resulta satisfactoria. En cuanto a la felicidad se refiere, lo relevante es la importancia que la persona confiere al dinero, y no este en si mismo. Una actitud materialista, mas bien mina, la sensación de bienestar personal. Se puede añadir a esto, que “el dinero no da la felicidad, pero tampoco la pobreza la favorece“.
  • Criterios Normativos: El nivel de dicha que experimenta un individuo podría incrementarse bien aumentando los logros, bien limitando las pretensiones de meta o bien utilizando una combinación de ambas estrategias. Este modelo del que se parte, plantea la hipótesis de que cada uno determina su nivel de bienestar subjetivo efectuando sucesivas comparaciones con  patrones normativos. Estos pueden ser de caracter social o de índole personal. Cuando el resultado de la comparación supera el criterio correspondiente, surgen sentimientos de felicidad y satisfacción. Por el contrario, cuando aquel no se alcanza, el nivel de gozo tiende a reducirse. Diversos estudios demuestran que las comparaciones con el entorno social pueden influir sobre el grado que experimenta la persona y constituyen estimadores válidos del nivel de satisfacción. Esta clase de comparación puede que no determine los juicios de satisfacción que hacen las personas respecto de su vida cotidiana.

Variables Demográficas:

  • Genero: Son pocos los estudios que hallan diferencias significativas entre hombres y mujeres en lo que concierne al grado de satisfacción con sus vidas. Las mujeres experimentan niveles mas altos de afecto negativo que los hombres, siendo la prevalencia de trastornos depresivos doble en ellas que el los varones ( Diener y Diener 1995). El tono emocional general es igual en ambos sexos, pero la variabilidad emocional es mayor entre las mujeres, que son, a un tiempo, mas felices y mas infelices que los hombres.
  • Edad: Soprendentemente el nivel de bienestar subjetivo no solo no declina con la edad, sino que tiende a aumentar. Nos mostramos mas satisfechos con nuestras vidas a medida que envejecemos, al tiempo que nuestra afectividad positiva tiende a reducirse levemente y la afectividad negativa permanece invariable. Las personas mayores obtienen puntuaciones ( en test ) algo mas bajas en emotividad positiva (Diener y Lucas, año 2000).
  • Raza: Los estudios pioneros realizados en EE.UU, Sudáfrica y Holanda, indican que el hecho de ser de color correlaciona notoriamente con un sentimiento mas bajo de bienestar subjetivo. La edad y el genero también interactuan significativamente con la raza.
  • Estado Civil: Los estudios disponible Hasta el año 2010, muestran que el matrimonio esta relacionado con una mayor facilidad. Las personas casadas refieren niveles de bienestar subjetivo mayores a los solteros, divorciados, separados y viudos. Ademas, este efecto positivo alcanza por igual a ambos miembros de la pareja, los dos manifiestas niveles de felicidad similares. Entre los posibles motivos que pueden justificar esta asociación, dos destacan especialmente ( segun M. Argyle, 1999). En primer lugar, el matrimonio proporciona una fuente adicional de autoestima. En segundo lugar, la gente casada tiene mas posibilidades de disponer de una relación intima y de apoyo. Entre los no casados, las personas que viven en pareja son también significativamente más felices que aquellas que viven solas. No obstante, este efecto esta condicionado por el tipo de cultura en el que se vive. Así, vivir con la persona amada en una cultura individualista como la occidental, se asocia con una mayor felicidad. En cambio, cuando este tipo de convivencia tiene lugar en el seno de una cultura colectivista como las orientales, el nivel de felicidad asociado es menor.
  • Factores Genéticos: Entre los humanos, la selección natural ha introducido una clara predisposición a la dicha y al bienestar subjetivo ( según un estudio realizado por el Psicólogo-Genetista D.T. Lykken en 2001).

 

*Psicología de la Emoción. Edt. Ramon Areces. Uned. Tema 8. Pags 405-411.

 

http://en.wikipedia.org/wiki/David_T._Lykken

http://www.muyinteresante.es/salud/articulo/iel-dinero-da-la-felicidad

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2010/09/06/noticias/1283796027.html

Ponencia. Luis Rojas Marcos. II Congreso de la Felicidad (Vídeo)

http://www.youtube.com/watch?v=jAR6w-VpkXU

“La Felicidad” (1)

Entre las emociones positivas, La Felicidad es la que ha motivado el mayor numero de reflexiones filosóficas. El interés por el estudio de las emociones positivas se ha visto postergado hasta fecha reciente. Pero, la preocupación emergente en el área de la salud, la promoción del propio estado de salud y la optimización del bienestar personal, ha servido sin duda, de acicate al crecimiento de esta pujante área de estudio.

Felicidad-es

Por Felicidad, podríamos entender:

Un estado emocional positivo que se acompaña de sentimientos de plenitud, bienestar y satisfacción, y que aparece como reacción a la consecución de metas vitales y personales de índole global (relacionadas con el curso vital), o especificas (laborales, profesionales, familiares sociales, académicas), pero, en cualquier caso, de gran relevancia en la vida de una persona.

El estudio experimental de la Felicidad se ha sustentado en 2 perspectivas diferentes:

  • el enfoque Hedonista, que equipara la felicidad a la consecución del placer hedónico ( Escuela de Epicuro y filosofía de Aristipo). Desde esta orientación, la felicidad se basa en una definición amplia de los aspectos buenos y malos de la vida en general. Se asume que el bienestar subjetivo puede derivar también de la consecución de metas y objetivos valiosos en diferentes áreas de interés personal (profesional, social, acedémico, familiar, etc)
  • El enfoque Eudaimónico, considera que no todas la metas alcanzadas por la persona proporcionan felicidad, aun cuando llevan implícita un gran carga de placer. Desde este paradigma, se considera que la autentica felicidad unicamente se alcanza en el desarrollo de las actividades congruentes con los valores personales mas íntimos y el de las propias potencialidades. Viene a decir, que esta emoción positiva germina en un terreno abonado por la implicación en actividades que favorecen el crecimiento personal y la autorrealización. Este planteamiento nos lleva a reflexionar si, en realidad, muchos de nuestros comportamientos “altruistas” no tienen en el fondo mas que una motivación egoísta: “el logro de la propia felicidad“.

Los datos derivados de diversas investigaciones, sugieren que ambos paradigmas, Hedónico y Eudamónico, se solapan. Es decir, la felicidad quedaría definida en el área delimitada por la interacción entre lo placentero y la realización personal.

Tanto unos como otros nos sentimos felices cuando alcanzamos cualquiera de la metas que nos hemos marcado en nuestra peculiar vereda: exito en nuestro “plan de vida”, logros personales, conseguir fines anhelado. Ademas, la Felicidad también surge del grado de coherencia entre el estado en el que nos hallamos y aquel que deseamos, entre la realidad y nuestras expectativas. Finalmente, como organismos sociales que somos, nuestra felicidad también esta en parte determinada por criterios normativos, por la interacción con los otros y por la comparación con ellos.

¿Que determina el estado de felicidad de las cosas?. Pues evidentemente son muchos los factores que condicionan la felicidad personal. No obstante, los trabajos de investigación realizados hasta el momento, han permitido identificar algunos de ellos:

-“Patron de personalidad”:  W. Wilson (psicólogo de la Universidad de Boston), concluía que las personas felices se caracterizaban por ser: jovenes, saludables, cultas, con salários altos, extravertidos, optimistas,  sin preocupaciones religiosos, casados con personas de auto-estima alta, trabajadores, de aspiraciones modestas y de nivel de inteligencia variable. Pero aquí habría que preguntarnos, ¿existe realmente un perfil de personalidad que hace a aquellas personas que lo poseen especialmente proclives a las felicidad?. Un análisis superficial de la gente que integra nuestro entorno social, nos permitiría, en un supuesto, identificar  individuos que, de forma variable presentan un talante optimista o pesimista a la hora de afrontar una misma circunstancia. Los primeros ( optimistas) tienden a valorar la situación de forma positiva y se centran  en la percepción a favor de los matices menos halagüeños de la misma. Los segundos (pesimistas), propenden a hacer valoraciones negativas, sesgando la percepción a favor de los matices menos positivos o halagüeños de la misma (se inclinan a ver la botella medio vacía). Añadir a esto, que los rasgos de personalidad que distinguen a unos de otros, quedarían definidos por un conjunto limitado de rasgos, los cuales quedarían definidos dentro de una denominación común llamada “Los 5 Grandes“: Extraversión, Estabilidad Emocional, Apertura a la Experiencia, Amabilidad y Responsabilidad. A lo largo de los estudios realizados, al menos 2 de ellos aparecen consistentemente vinculados a la felicidad y al bienestar subjetivo, y son: “la estabilidad emocional (rasgo opuesto al “Neuroticismo”) y la “extoversión” (contrapunto de la introversión):

  • Neuroticismo-estabilidad emocional: El neuroticismo es un rasgo de personalidad frecuentemente utilizado como una medida clínica de inestabilidad mental. Se asocia con angustia, depresion y desesperanza. Se relaciona de forma negativa con el nivel de felicidad.
  • Extraversion-introverversion: Según Carl Jung, la personalidad extravertida es sociable, de caracter gregario y tendencias afiliativas; mientras que la introvertida, por el contrario, trata de mantener su autonomia e independencia en relación a los otros.

Los resultados obtenido tanto en estudios correlacionales como experimentales, revelan una marcada asociación entre Extraversión y felicidad. La Extraversión es el rasgo de personalidad que de manera mas fuerte y positiva se vincula a la felicidad, independientemente de la raza, el genero y la edad. Según un estudio realizado por Costa, MacCrae y Norris en 1981, muestra que la extraversión es un buen predictor a largo plazo (entorno a 17 años) del nivel de felicidad de las personas. La característica principal de la extravertido es su alta disposición a la interacción social. Hill. Agyle y Reeves, encontraron en el año 2000 que la motivación mas extendida para tomar parte en actividades de esparcimiento, fue la oportunidad de interacción social implícita en ellas. Estos resultado discrepan radicalmente de las ideas de filósofos clásicos ( Aristóteles y Epicuro) y de reconocidos hombres de ciencia, que hacen hincapié en la necesidad de una vida sosegada y en relativa soledad como requisito necesario para lograr felicidad y satisfacción con la propia vida. En un estudio reciente de 2001 realizado por los psicólogos Hills y Argyle, muestran una correlación significativa entre introversión y felicidad, y ademas, no se apreciaron diferencias notorias entre introvertidos y extravertidos felices.

En conclusión, resulta evidente que tanto introvertidos como extravertidos pueden alcanzar niveles altos de felicidad. El rasgo extraversión-introversión actuaría como una variable instrumental que refleja las diferentes vía o modos elegidos por las personas para obtener gozo y satisfacción con sus vidas.

 

*Psicología de la Emoción. Edt. Ramon Areces. Uned. Tema 8. pags 400-404.

 

 

 

David Hume. (Convivir con el escepticismo)

Hume ha sido considerado “el gran escéptico”, el hombre que demostró que no sabemos absolutamente nada con certeza.  

David Hume's statements on ethics foreshadowed...

David Hume’s statements on ethics foreshadowed those of 20th century emotivists. (Photo credit: Wikipedia)

El intento de sustituir la metafísica por la psicología como base de las demás ciencias había sido iniciado por Locke, y Hume culminó esta tarea de una forma rigurosamente newtoniana. Hume analíza la naturaleza humana como la descubrió en si mismo y en el comportamiento de los demás.

Hume sostenía esencialmente que la búsqueda filosófica de la certeza absoluta era una tarea absurda, y que la naturaleza humana misma era base suficiente para una ciencia y una moral que, en definitiva, son falibles.

Comenzó su investigación de la naturaleza humana clasificando los contenidos de la mente. Hume sustituyó el termino “ideas” por el de “percepciones“. Las percepciones se dividen luego en dos tipos: impresiones e ideas. Las impresiones son, lo que hoy denominamos sensaciones, mientras que las ideas era para Hume, copias menos intensas de las impresiones. Tanto las impresiones como las ideas provienen, bien de las sensaciones de los objetos externos, o bien de la reflexión, con lo que Hume se refería a las experiencias emocionales (a lo que también llamaba: “las pasiones” [sin gavilanes]). Las pasiones son de dos tipos: Violentas, como el amor el odio y las demás emociones, y pasiones “tranquilas“, como los sentimientos estéticos y morales.

Hume distinguió también, entre percepciones simples y complejas. Una impresión simple es una sensación singular e indivisible. La mayoría de las impresiones son complejas, ya que nuestro sentidos están expuestos normalmente a muchas sensaciones simples a la vez. Las ideas simples son copias de las impresiones simples, mientras que las ideas complejas son agregados de ideas simples. Esto significa que las ideas complejas pueden no corresponder con exactitud a una impresión compleja. Las ideas complejas siempre pueden descomponerse en ideas simples que son copias de impresiones simples. Ejemplo: La compleja ideas de “Unicornio” combina la impresión de idea de un caballo con la de un cuerno.

La conclusión a sacar, en primer lugar, es que Hume dio prioridad a las impresiones sobre las ideas. Las impresiones nos ponen en contacto directo con la realidad a través de la percepción, pero las ideas pueden ser falsas y no corresponder a nada (como el unicornio). Para determinar la verdad hay que remontarse desde las ideas hasta las impresiones simples frente a las complejas. Todas las especies complejas, están construidas a partir de nuestra experiencia de las simples y pueden analizarse completamente en sus componentes simples.

La doctrina de la asociación de ideas“, fue considerada por el propio Hume como su contribución mas importante a la ciencia de la naturaleza humana. La frase “asociación de ideas había sido acuñada por Locke. Locke había visto en la asociación un obstáculo para el pensamiento claro y la educación adecuada. de lo que Hume estaba orgulloso era de su uso de la asociación para investigar cuestiones filosóficas y psicológicas fundamentales. La asociación fue la principal herramienta teórica de su nueva ciencia.

Hume escribió en su ensayo “investigación sobre el entendimiento humano”, que tan solo existen tres principios de conexión entre las ideas: “Semejanza”,” Contiguidad en el tiempo o el espacio“, y “Causa y Efecto”. Especifico cada uno de ellos en su “Resumen de un Tratado de la Naturaleza Humana”.

Para Hume, “la asociación” es una forma de atracción que tiene unos efectos tan extraordinarios en el mundo mental como en el natural, y las leyes de la asociación son “como el cemento del universo”. Para él, la “experiencia humana compleja” (las ideas complejas), en el fondo, no es mas que un conjunto de ideas simples (derivadas de las impresiones) unidas entre sí por el principio de asociación.

“La Ley causa-efecto” es la ley mas importante que subyace a la mayor parte de los razonamientos cotidianos. Si queremos levantar el brazo, este se levantará. Si pulsamos el interruptor de la luz, la luz se encenderá. Sin embargo, se pregunta Hume: ¿De donde proviene nuestro conocimiento de la causalidad?. Las causas nunca se perciben directamente, sino que lo que vemos es una conexión regular de dos acontecimientos: el sentimiento de nuestra intención y el subsiguiente movimiento del brazo. Esto viene a decir, que no se puede proponer un argumento racional que demuestra la causalidad. Hume sostuvo que la creencia en las causas se aprende por experiencia. La Causalidad en Hume, no equivale simplemente a la correlación, sino que es el sentimiento de la conexión necesaria entre dos acontecimientos, de que a un acontecimiento le sigue otro. Esto significa, que la ley de causa-efecto puede reducirse a: “la contiguidad” + “el sentimiento de necesidad”. 

Hume extendió su argumento a todas las generalizaciones. La afirmación de que “todos los cisnes son blancos”, se realiza sobre la base de la experiencia que se ha tenido de una serie de cisnes, todos ellos blancos. Para él, no existe ningún principio racional subyacente a las generalizaciones empíricas, pero hacemos continuamente esas generalizaciones, y  Hume quería explicarlas para así poder tener una teoría completa de la naturaleza humana.

El principio utilizado por Hume es el de “la costumbre o Habito“. En su “Inquiry”, Hume escribió lo siguiente:

” Porque cuando la repetición de un determinado acto u operación produce una predisposición a realizar de nuevo el mismo acto u operación, produce una predisposición a realizar de nuevo el mismo acto u operación sin que haya ningún razonamiento o proceso del entendimiento que empuje a ello. Decimos siempre que esta predisposición es efecto de la costumbre. Todas la inferencia que realizamos a partir de la experiencia, son efectos de las (del habito), no del razonamiento”.

Hume, escribía mas como un psicólogo que como filósofo. Lo que intentaba era descubrir como llegamos a establecer conclusiones causales e inductivas. Descubrió que la razón  no tenía nada que ver en ello. Así la capacidad de formar conclusiones generales o hábitos se basa en la asociación, en nuestra predisposicion para generalizar a partir de unos pocos ejemplos y para sentir que las causas estan necesariamente ligadas a los efectos. Esta capacidad para generalizar es innata e infalible, e ignoramos completamente como se realizan sus operaciones. Para desenvolverse en el mundo, el habito es una guía mas segura que la razón.

Hume advirtió que esta misma tendencia generalizadora se da también en los animales. Los animales aprenden hábitos. Como consecuencia de este punto de vista, Hume escribe en  “el Tratado de la naturaleza Humana”:

“la razón es y debería ser tan solo la esclava de la pasiones y no puede nunca aspirar a otra función que a servirlas y obedecerlas”.

La razón es incapaz de conocer la realidad, y debe estar al servicio de la experiencia y del instinto de generalización, que reflejan el mundo tal y como es. Para Hume la moralidad es una cuestión de sentimiento (las pasiones). Aprobamos y desaprobamos nuestras acciones y las de los demás según nos sentimos ante ellas, y la razón debe servirse por ello de nuestros sentimientos morales.

Al contar con la naturaleza humana Hume se oponía al escepticismo. Como el mismo había señalado, el escéptico mas convencido nunca se comporta de acuerdo a sus creencias, ya que siempre que existirá un mañana. Hume prefirió, un escéptico moderado, que acepta los limites de la razón y que valora adecuadamente la naturaleza animal y que sabe que as conclusiones generales pueden ser falsas. Este es y sería, un escepticismo practico y útil (predica la tolerancia).

Como buen empirista, Hume concluyo que, igual que Dios, el yo era una ilusión. La mente era un conjunto de sensaciones unidas entre si por asociación. Subrayó la importancia del conocimiento practico del mundo cotidiano, que nos permite adaptarnos a nuestro entorno. Considero que los sentimientos (las pasiones) eran una parte esencial de la naturaleza humana.

Hume, molestaba a las mentes incapaces de vivir sin tener siquiera la posibilidad de conocer verdades inmutables y eternas, aunque simplemente enseñaba como se puede vivir en un mundo sin certeza absolutas.

 

*Historia de la Psicologia.. T.H. Leary.. Edt. Pearson. Uned

 

http://www.youtube.com/watch?v=SBim6hl-u-M

“HISTORIA DE LA PSICOLOGIA” APERTURA (Video)

La necesidad de aprobación: De dónde nace y cómo eliminarla (Artículo Web)

http://www.rinconpsicologia.com/2013/06/la-necesidad-de-aprobacion-de-donde.html

Baruch Spinoza. (La ampliación del determinismo)

 

Judío (sin chorizo) de nacimiento , desarrollo una filosofía que identificaba a Dios con la naturaleza y consideraba el estado como un mero acuerdo social que podía revocarse en cualquier momento. Spinoza fue despreciado por sus correligionarios y denunciado por los cristianos.

 

Benedict de Spinoza: moral problems and our em...

 

La filosofía de Spinoza parte de la metafísica y llega a una reconstrucción radical de la naturaleza humana. Spinoza defendía que Dios es esencialmente naturaleza. Sin el mundo natural existente nada existiría, por lo que Dios (esto es, la Naturaleza) sería el soporte y creador de todas las cosas. Todas las cosas son, sin excepción, parte de  Dios y Dios no es mas que la totalidad del universo. Spinoza sostuvo ademas, que la naturaleza era determinista. Defendía que entender algo, significaba desentrañar sus causas eficientes. Además, negó la existencia de causas finales. Spinoza extendió su análisis determinista a la naturaleza humana. La mente no sería algo separado del cuerpo, sino que estará producida por los procesos cerebrales. La mente y el cuerpo son una misma cosa, pero pueden ser contemplado desde dos perspectivas:

  1. Como procesos cerebrales de naturaleza fisiológica.
  2. Como hechos mentales (pensamientos).

Spinoza no negaba la existencia de la mente, pero la consideraba como un elemento de la naturaleza que era fundamentalmente material. Para Spinoza la actividad mental esta tan determinada como la actividad corporal, por tanto, no se planteo el problema de la interacción. Para él, “sentimos que somos libres, pero este sentimiento no es mas que una ilusión. Si entendiéramos bien las causas del comportamiento y del pensamiento humanos, nos daríamos cuenta de que no somos libres“.

 

Spinoza pasó a describir una ética basada en el auto-control y que en cierta medida, entraba en conflicto con el resto de su pensamiento. Defendió que la acción y el pensamiento correctos dependían del control que la razón ejerce sobre las emociones corporales. La persona sabia sería aquella que sigue los dictados de la razón en lugar de los dictados de las pasiones momentáneas y conflictivas que brotan del cuerpo. La razón nos guía para actuar a favor de nuestros propios intereses, esto es, ayudando a los demás de la misma forma en que nos gustaría que nos ayudaran a nosotros. La Ética de Spinoza y su visión de la humanidad son de carácter Estoico. El universo físico esta mas allá de nuestro control, pero nuestras pasiones no. La sabiduría esta en el auto-control racional. Spinoza también creía que los gobiernos deberían permitir la libertad de pensamiento, de conciencia y de expresión, ya que cada persona debería ser libre para ordenar su mente como considerara oportuno.

 

*Historia de la Psicología. Edt. Pearson. T.H. Leahey. Uned. Tema 4

 

¿Por qué dormimos?…

La mayoría de los investigadores cree que la principal función del sueño de “ondas lentas” ( fases 3 y 4, sueño Profundo) es permitirle descansar al cerebro. Ademas, el sueño de ondas lentas y el sueño REM ( fase 5 y última) favorecen diferentes tipos de aprendizaje y, al parecer, el REM favorece el desarrollo del cerebro.

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-“Funciones del “sueño de Ondas Lentas“:

El sueño es un fenómeno universal entre los vertebrados. Todos los mamíferos y las aves duermen. Los reptiles también duermen, y los peces y anfibios entran en periodos de inactividad que probablemente pueden denominarse sueño. Solo los vertebrados de sangre caliente (mamíferos y aves) manifiestan un autentico sueño REM, con atonía ( flojedad) muscular y movimientos oculares rápidos.

Parece ser que el sueño es imprescindible para sobrevivir. Esta afirmación se basa en el hecho de que el sueño se da en algunas  especies de mamíferos que aparentemente estarían mejor sin el.

El hecho de que la somnolencia sea una motivación tan poderosa sugiere que el sueño es necesario para vivir .

Efectos de privación de Sueño:

Los estudios de privación de sueño en seres humanos no han obtenido pruebas convincentes de que este sea necesario para mantener el funcionamiento normal del cuerpo. Por lo tanto, la función primordial del sueño no parece ser que el cuerpo descanse y se recupere. Tal vez el sueño brinda la oportunidad para que el cerebro descanse.

¿Que les ocurre a los sujetos privados de sueño cuando se les permite volver a dormir?. La mayoría de ellos duerme mas durante la primera o las dos primeras noches, pero nunca recuperan la totalidad del sueño perdido. Otros estudios, obtuvieron que la fase 4 del sueño y el sueño REM son mas importantes que las otras fases.

¿Que sabemos acerca de las posibles funciones del sueño de ondas lentas?: Tanto el metabolismo como el flujo sanguineo cerebral decaen durante el sueño de ondas lentas. Las regiones que tienen el nivel mas alto de actividad durante la vigilia presentan el nivel mas alto de ondas delta durante el sueño de ondas lentas. Así pues, la presencia de actividad delta en una determinada región del cerebro parece indicar que dicha región esta descansando. Durante el sueño de ondas lentas las personas no reaccionan a ningún estímulo, a salvo a los intensos; y si se les despierta, actúan de modo torpe y están confusas, como si la corteza cerebral se hubiera desconectado y todavía no hubiera reanudado su funcionamiento. Posiblemente, el cerebro necesita el sueño para alcanzar su máximo rendimiento. Esto sugiere que durante la fase 4 del sueño, el cerebro esta descansando.

Los datos disponibles en verdad sugieren que el cerebro necesita descansar de forma periódica para recuperarse de los efectos colaterales adversos de su actividad durante la vigilia. La naturaleza de estos efectos adversos tienen mucho que ver con los llamados “radicales libres“, sustancias químicas muy oxidantes y que pueden unirse con electrones de otras moléculas y dañar las células en las que se encuentran, proceso conocido como “estrés oxidativo“. Durante el sueño de ondas lentas, la disminución de la tasa de metabolismo permite que los mecanismo de restauración de las células destruyan los radicales libres, impidiendo así sus efectos nocivos. El pisocólogo/científico Ramanathan y cols. encontraron en 2002, pruebas de que una privación prolongada del sueño causa un aumento de los radicales libres en el cerebro de las ratas, y esto provoca “estres oxidativo“.

Un trastorno neurológico hereditario llamado “insomnio familiar letal“, ocasiona lesiones en regiones del tálamo. Los síntomas de este trastorno se relacionan con la “encelopatía espongiforme bovina (enfermedad de las vacas locas), e incluye problemas en la atención y memoria, a los que sigue un estado de confusión semejante a un sueño, perdida de control del sistema neurovegetativo y del sistema endocrino y aumento de la temperatura corporal e insomnio. Los primeros signos de la alteración del sueño son disminución de los “spindles” y de los “complejos K”. A medida que el trastorno evoluciona, el sueño de ondas lentas llega a desaparecer por completo y tan solo persisten breves episodios de sueño REM (sin atonía muscular asociada). Así que, como su nombre indica, este trastorno es mortal.

Estudios con animales de laboratorio:

Rechtschaffen y su equipo idearon un procedimiento para impedir dormir a ratas sin forzarlas a hacer ejercicio físico continuamente. ( un grupo de control de animales hizo la misma cantidad de ejercicio, pero pudo dormir el tiempo normal). Los efectos de la privación de sueño fueron graves. Mientras que los animales de control se mantuvieron en perfecto estado de salud. los experimentales parecían enfermos y dejaron de mostrar la conducta de acicalarse la piel, se debilitaron, perdieron la capacidad de coordinación y la capacidad de regular su temperatura corporal. Fianalmente las ratas murieron. La causa de la muerte aun no esta clara. Pero, como se vera mas adelante, el daño de determinadas partes del cerebro causa insomnio y si los animales no se recuperan de su falta de sueño, mueren.

Efectos del ejercicio sobre el sueño:

Esta comprobado, que el cerebro puede necesitar “sueño de ondas lentas” para recuperarse de las actividades del día. Cabe esperar también, que el sueño y el ejercicio estuvieran relacionados, esto es, que, deberíamos dormir mas, después de un día de intenso ejercicio físico que después de un día tranquilamente ante una mesa de oficina. Sin embargo, los datos sobre relación existente entre sueño y ejercicio no son muy concluyentes. En otras investigaciones de Adey, Borns y Porter en 1968, se saco que aunque el sueño sin duda proporciona descanso al organismo, su función básica parece ser otra.

Efectos de la actividad mental sobre el sueño:

La principal función del sueño de ondas lentas es permitir que el cerebro descanse y se recupere de la actividad diaria, como se ha visto. Las tareas que requieren un estado de alerta  actividad mental aumentan el metabolismo de glucosa en el cerebro, y el aumento mas significativo se produce en los lóbulos frontales, donde la actividad de ondas lentas es mas intensa durante el sueño “no REM”. En un ingenioso estudio por parte de Horne y Minard, donde se sometió a los sujetos a un una serie de actividades como: visita de museos, centros comerciales, exposiciones de arte, un zoo, a una interesante mansión, para al final, mas tarde, acabar viendo una película de cine. Después de todo esto, admitieron que estaban muy cansados, se fueron a sus habitaciones a dormir y se durmieron pronto. La duración del sueño fue normal y se levantaron descansados, sin embargo, su sueño de ondas lentas ( en particular la fase 4, ondas Delta) aumentó. Esto quiere decir, que después de todo el ejercicio mental, parece ser que el cerebro necesitaba mas descanso de lo normal.

Funciones del “Sueño REM”:

El sueño REM es un periodo de intensa actividad fisiológica: los ojos se mueven rapidamente, la frecuencia cardíaca muestra aceleraciones y desaceleraciones repentinas, la respiración se vuelve irregular y el cerebro aumenta su actividad.

En un experimento se comprobó, que tras varios días de privación de sueño REM, los sujetos presentaban un “fenómeno de Rebote” cuando se les permitía dormir normalmente. Presentaban un porcentaje mucho mayor de lo normal del sueño de la noche de recuperación en sueño REM. Dicho rebote, sugiere que se necesita una cierta cantidad de sueño REM, es decir, que el sueño REM esta controlado por un mecanismo regulador.

La proporción mayor de sueño REM se produce durante la fase mas activa del desarrollo cerebral. Pudiera, ser, por lo tanto, que el sueño REM intervenga en este proceso. Los estudios con fetos y bebes que han nacido prematuramente indican que el sueño REM comienza a manifestarse 30 semanas después de la concepción y alcanza su valor máximo entorno a las 40 semanas. Alrededor del 70 % del sueño de un niño recién nacido consiste en sueño REM, a los 6 meses esta proporción ha descendido a un 30 %, a los 8 años un 22% y al final de su vida adulta es menor del 15%. Esto demuestra que esta claro que existe un relación entre el desarrollo del cerebro y el sueño REM.

El sueño REM facilita los grandes cambios cerebrales que ocurren durante el desarrollo, pero también facilita algunos cambios mas sencillos responsables del aprendizaje que se producen en etapas posteriores de la vida. También, los datos existentes sugieren que el sueño REM facilita el aprendizaje ( aunque también los hace el sueño de Ondas Lentas).

Sueño y Aprendizaje:

Las investigaciones realizadas tanto con seres humanos como con animales indican que el sueño ayuda a la consolidación de la memoria a largo plazo. De hecho, el sueño de ondas lentas y el sueño REM juegan papeles diferentes en la consodilación de la memoria.

Existen dos categorías principales de memoria a largo plazo: “la memoria declarativa o explicita” y “la memoria declarativa o implicita”.

  • “La memoria declarativa” incluye aquellos recuerdos de los cuales puede hablar la gente, tales como los de episodios pasados de su vida. También incluye recuerdos de las relaciones entre estímulos o acontecimientos o zonas que nos permiten navegar u orientarnos en nuestro entorno.
  • “La memoria no declarativa” incluye los recuerdos que se han adquirido mediante experiencia y practica, tales como aprender a conducir un automovil, lanzar y coger una pelota o reconocer la cara de una persona.

Los estudios han encontrado, que el sueño REM y el sueño de ondas lentas juegan papeles diferentes en la consolidación de la memoria declarativa y la no declarativa. Durante el sueño REM la persona suele tener un alto nivel de consciencia. Así, si despertamos a alguien durante el sueño REM estará alerta y despejado e incluso podrá contar los detalles del sueño que esta teniendo. Sin embargo, si le despertamos durante el sueño de onda lentas se encontrara aturdido y confuso y por lo general, no podrá decirnos nada de lo que estaba ocurriendo en su mente.

El sueño REM esta asociado con la memoria no declarativa y el “sueño de ondas lentas con la declarativa. El sueño de ondas lentas siempre ocurre antes del sueño REM en individuos sanos. El sueño REM facilita, marcadamente, la consolidación de la memoria no declarativa de un recuerdo. También se ha demostrado que, una siesta compuesta tan solo por sueño de ondas lentas aumentaba el rendimiento de los sujetos en la tarea declarativa, pero no tenia efecto en la no declarativa.

En dos experimentos ( Tucker y cols se ha demostrado, que el sueño REM facilita la consolidación de la memoria no declarativa y que el sueño de ondas lentas facilita la consolidación de la memoria declarativa.

El psicólogo  francés Peigneux ,y sus colegas, encontraron en un experimento, que se activaban las mismas regiones del hipocampo durante el aprendizaje de la “una ruta” que durante  el sueño de ondas lentas de la noche siguiente al aprendizaje de esta ruta.

Muchos estudios con animales indican que al parecer el cerebro repasa durante el sueño de ondas lentas la información aprendida recientemente.

 

*Fundamentos de Fisiología de la Conducta. Neil R. Carlson. Uned. Tema 4.

Trastorno del Sueño: “Insomnio” y “Narcolepsia”

Insomnio:

Se dice que el “Insomnio” es un problema que afecta ocasionalmente a un 25 % de la población, y de manera habitual a un 9%.

En primer lugar, la cantidad de sueño que requiere cada individuo es bastante variable. un “corto durmiente” puede sentirse bien durmiendo 5 horas, mientras que un “largo” durmiente puede seguir sintiéndose cansado después de dormir 10 horas de sueño. Por tanto, el “insomnio” ha de definirse en relación a la necesidad de sueño de cada persona.

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En segundo lugar, es considerar en el ámbito del insomnio, la falta de fiabilidad de los “autoinformes” (datos aportados por uno mismo). En la mayoría de los casos, la prescripción de medicación para dormir a un paciente se basa en su propia descripción de los síntomas. Es decir, se le prescribe un fármaco basándose en su testimonio. Así pues, el insomnio es uno de los pocos problemas clínicos que el medico trata sin tener una prueba clínica objetiva de su existencia. La finalidad de los fármacos para dormir ha sido ayudar a las personas a conciliar el sueño. Su objetivo final es hacer que la persona se sienta mas despejada al día siguiente. Pero, mucho de los fármacos que se vienen utilizando tradicionalmente para tratar el insomnio tienen precisamente el efecto contrario, dejan resaca, confusión y dificultades de concentración.. Aunque por fin, en los últimos años, 2007 en adelante) se están elaborando fármacos que no producen resaca o efectos secundarios.

Un tipo específico de insomnio se debe a la dificultad de dormir y de respirar al mismo tiempo. este trastorno es llamado: “Apnea del Sueño“. A los pacientes que padecen este trastorno les cuesta respirar cuando duermen ( Casi todas la personas especialmente las que roncan, tienen episodios esporádicos de Apneas durante el sueño, pero no hasta el punto de inferir en el). Durante el periodo de “apnea“, el nivel de dióxido de carbono en sangre, estimula a quimiocerreceptores (neuronas que detectan la presencia de determinadas sustancias químicas), provocando que la persona se despierten jadeando para poder respirar. Ocurrido esto, el nivel de oxigeno en sangre recobra los valores normales, la persona se duerme y todo el ciclo se vuelve a repetir. Debido a esta alteración del sueño, quienes padecen dicha enfermedad suelen sentirse somnolientas y aturdidas durante el día. Afortunadamente muchos de los casos de “apnea del sueño” se deben a una obstrucción de las vías respiratorias, que puede corregirse mediante operación quirúrgica, etc. El diagnostico y tratamiento de este trastorno debe comenzar tan pronto como sea posible. Aunque los pacientes tratados con éxito de apnea se sienten menos somnolientos, muchos dicen que siguen sintiendo cierto grado de somnolencia. Los resultado en un estudio efectuado por Y. Zhu y cols. en 2007, descubrieron que los periodos de Anoxia ( falta casi total de oxigeno en un tejido) que ocurre durante este trastorno, pueden dañar neuronas que juegan un papel importante en mantener la vigilia (estar despierto) y el estado de alerta.

Narcolepsia:

La “Narcolepsia” (narke significa “paralisis” y lepsis “crisis”), es un trastorno neurológico caracterizado por episodios de sueño en momentos inapropiados. El principal síntoma de narcolepsia es la “crisis de sueño“. La crisis de sueño consiste en una necesidad irresistible de dormir, lo cual puede ocurrir en cualquier momento, pero suele suceder en circunstancias monótonas y de aburrimiento. Este episodio de sueño suele durar entre 2 y 5 minutos. Por lo general la persona se despierta sintiéndose despejada.

Narcolepsia

Otro síntoma de Narcolepsia, es la “Cataplejía” o “Cataplexia” (kata=”caida”, y “plexis”=”pasmar”). Durante esta crisis, la persona sufre un grado variable de debilidad muscular y, en algunos casos, queda completamente paralizada y se desploma en el suelo. Yace plenamente consciente durante unos cuantos segundos o varios minutos. Al parecer, lo que ocurre es que uno de los fenómenos del sueño REM (la atonía muscular: los músculos se vuelven blandos), se produce en un momento inapropiado. Esta perdida de tono muscular se debe a una intensa inhibición de la neuronas motoras de la médula espinal. Cuando esto sucede, la persona sigue respirando y puede controlar los movimientos oculares. La cataplejía, es desencadenada por una reacción emocional fuerte o un esfuerzo físico brusco.  Así, la risa, la ira o un intento de atrapar un objeto lanzado repentinamente pueden desencadenar una crisis catapléjica también. Otras situaciones corrientes que desembocan  en catapleíia son: intentar conseguir que un niño obedezca, o también, hacer el amor. M. S. Wise (Fisiologo) señala que pacientes que sufren  narcolepsia, a menudo intentan evitar pensamientos o situaciones que le pueda evocar emociones fuertes, dado que saben que estas emociones les puede desencadenar una crisis de cataplejía. Narcolepsy1

La Parálisis del sueño REM a veces se infiltra en la vigilia, justo antes o después del sueño normal, cuando el individuo ya esta tumbado. Este síntoma de la narcolepsia, recibe el nombre de “parálisis del sueño”, y consiste en una incapacidad de moverse justo antes de que comience el sueño o al despertarse por la mañana. Esta se puede superarse tocando a la persona o si esta, te escucha pronunciar su nombre.. En ocasiones, la actividad mental propia del sueño REM irrumpe durante la parálisis del sueño, es decir, sueña despierta, paralizada. Este episodio concreto, se llama “Alucionaciones Hipnagógicas”.

La Narcolepsia, realmente, se debe a una anomalia cerebral que altera los mecanismos neuronales que controlan diversos aspectos del sueño y del arousal ( nivel de activación corporal y fisiológica. Los pacientes con narcolepsia tienen dificultades para permanecer despiertos, de modo que ciertos fenómenos del sueño REM irrumpen en su estado de vigilia ( despierto)

Por fortuna, la Narcolepsia humana es relativamente poco frecuente: su incidencia aproximada es de 1/2000 personas. Este trastorno, hereditario, al parecer se relaciona con un gen que se encuentra en el “cromosoma 6” y esta muy influido por factores ambientales desconocidos.

La narcolepsia tb puede darse en perros, según descubrieron el Psicólogo-Neurólogo Y. Lin y col.s en 1999, y que se debía a la mutación de un gen especifico llamado “orexina”.

Los síntomas de la Narcolepsia pueden tratarse satisfactoriamente con fármacos.  Las crisis del sueño pueden disminuir con estimulantes como el “metilfenidato (Ritalin). Los fenómenos relacionados con el sueño REM (cataplejia, parálisis del sueño y alucinaciones hipnagónicas) pueden aliviarse mediante fármacos antidepresivos, que favorecen tanto la actividad serotoninérgica como la noradrenergica ( norandrenalina, un neurotransmisor). Los fármacos que mejoran la depresión suprimen asimismo los fenómenos del sueño REM. Mas recientemente se viene utilizando como tratamiento de la narcolepsia “el Modafinilo”, un fármaco que actúa, directa o indirectamente, sobre neuronas orexinérgicas,  que  excitan fuertemente varios núcleos del cerebro que tienen roles importantes en el insomnio.

 

*Fundamentos de Fisiología de la Conducta. Neil R. Carlson. Uned. Tema 4.

“Motivos Secundarios” (3) (Motivación de Poder y Afiliación)

La Motivación de Poder”:

D. J. Winter (psicólogo estadounidense) define la “motivación de Poder” como “la necesidad de tener impacto, control o influencia sobre otras personas, grupo o el mundo en general”. El impacto facilita el inicio de poder, el control le ayuda a manejarlo y la influencia va a permitir recuperarlo en el caso de que fuera necesario o expandirlo. “La motivación de Poder” hace referencia a la influencia ejercidadpor una o varias personas, sobre la conducta de otros de manera planificada y a través de cualquier medio.

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D.C.McClelland ( Psicólogo Americano) distinguió 2 formas de expresar la motivación de Poder:

  • Poder Personal”: Cuyo objetivo es ejercer la dominación sobre los demás. Ejemplo: Adolf Hitler, J.F.Kennedy, Aznar, etc
  • Poder Social“: Cuyo objetivo es contribuir al beneficio o bienestar de los demás. Se le considera la cara positiva de la motivación de Poder. Aquí puede incluirse: el papel del liderazgo en cualquier ámbito de la vida, entendiéndolo como la habilidad que tiene el sujeto para influir, motivar y posibilitar en otros una mayor efectividad y un mejor rendimiento en la organización de la que es miembro. Ejemplo: Gandhi, Martin Luther King, Guardiola.

Observemos, a continuación, “El patrón de comportamiento de las personas que presentan un alto nivel de motivación de Poder”:

-Las caracteristicas mas destacables son:

  • Tender a participar activamente en todas las situaciones de grupo, intentando dominar y controlar, en la medida de sus posibilidades, los compartamientos de los otros.
  • Posiblemente por su afán de controlar y dominar a los demás, suelen ejercer profesiones influyente en la que tienen la capacidad de controlar de una u otra forma las conductas de otras personas. Suelen elegir por regla general deportes competitivos. Ejemplo: Mourinho.
  • Suelen tener posesiones que representan símbolos de estatus, poder o prestigio, como coches, muchas tarjetas de crédito, casas,etc. Son personas que suelen estar mas preocupadas por ganar prestigio, influencia y reconocimiento, que por conseguir una relacion afectiva o logro personal.
  • Estos sujetos, recuerdan mas experiencias de impacto emocional que el resto de la personas. Suelen recordar y contar a otras personas acontecimientos bastante comunes, añadiéndoles fantasías que ellos mismos creen.
  • Parecen recordar mas hechos relacionados con temática de poder que hechos de contenido neutro. Las personas con puntuación alta en este motivo ( en test), demuestran abusos de poder, físicos y psicológicos.
  • Suelen elegir  amigos o compañeros dependientes y poco populares, es decir, personas que tienen menor repercusión social que ellos y que pueden permanecer en segundo plano.

La Motivación de Afiliación:

Segun Atkinson, Heyns y Veroff, este motivo podría definirse como: “la necesidad de establecer, mantener o recuperar una relación afectiva positiva con otra persona o personas”. 

El desarrollo de la motivación de afiliación comienza a desarrollarse en la infancia temprana, paralelamente al apego que se establece entre el niño y sus padres.

Las personas con una alta necesidad de afiliación se preocupan por establecer o mantener relaciones afectivas con otras personas, como un fín en si mismo. Lo que subyace al “motivo de afiliación”, no es el hecho de relacionarse con los demás por que sí, sino mas bien, por el miedo a ser rechazado, a relacionarse mal, a quedarse solo o ser desaprobado, o a no tener la aceptación esperada en su grupo. Hay alguna situaciones concretas en las cuales la tendencia a la afiliación queda patente, ejemplo: En la situaciones de aislamiento social o miedo, se desarrolla un fuerte deseo de acercamiento a los demás. Estas conductas surgen posiblemente como estrategia para reducir o eliminar la ansiedad que producen estas situaciones, de tal forma que la conducta de afiliación queda reforzada cuando se reduce el miedo y la ansiedad.

Entre los aspectos mas positivos de este motivo, podría añadirse, la satisfacción por relacionarse con otras personas de forma positiva. Dentro de este, según D. P. McAdams (1980), incluiríamos “el Motivo de Intimidad”, en el cual se produce también la interacción social, pero en un ámbito mas privado.

Tanto el motivo de afiliación como el motivo de intimidad, persiguen establecer relaciones interpersonales, pero hay un importante matiz diferencial entre ellos, y es que: el motivo de afiliación representa en muchas ocasiones un deseo de no estar solo, mientras que el motivo de intimidad representa un deseo de mantener relaciones intimas de comunicación y contacto, sin que interfieran miedos de ningún tipo.

Observemos, a continuación: “El Patrón de comportamiento de las personas con motivo de Afiliación Elevado“:

  • Sus relaciones suelen ser más cálidas y afectivas
  • Son personas que necesitan cariño y afecto continuo que les haga sentirse especiales.
  • Suelen tener bastante miedo al rechazo social y buscan continuamente la aceptacion se su grupo. Por lo cual, tienden a realizar siempre conductas que creen que puedan agradar a las personas con las que están, evitando la posibilidad de ser desaprobados.
  • En estas personas, existe una tendencia a evitar situaciones conflictivas en todo momento. Siempre que pueden,  evitan participar en discusiones o emitir opiniones comprometidas.
  • Prefieren la situaciones cooperativas a las competitivas. En este sentido, suele ocurrir que la presencia de otras personas aumenta la motivación de estas, mejorando su rendimiento en el desarrollo de algunas y otras tareas. A esto se le denomina “facilitación social del rendimiento“. Esta influencia también depende de si el individuo posee recursos y habilidades.
  • NO suelen obtener grandes triunfos en puestos ejecutivos que requieran cierta “capacidad de mando”. Profesionalmente, tienden a elegir amigos en vez de expertos.
 *Psicología de la Motivación. Edt. Sanz y torres. Uned. Tema 7.

“Motivos Secundarios”.(2) (Motivación)

“Teorías Centradas en las Metas”:

Según estas teorías, los motivos secundarios son entendidos como metas o motivos instrínsecos (interiores) que movilizan al sujeto hacia su consecución. Estas teoría, son de elección intencional que partes de unos objetivos oconcretos que orientan al sujeto hasta llegar a la metas:

-Teoría del “establecimiento de metas” de Locke:  Fue formulada por el Psicólogo Edwin Locke en 1968, y destaca el papel motivador de las metas en el comportamiento de los sujetos. El establecimiento formal de objetivos o metas, ejerce un efecto positivo en la motivación y en el desempeño de las tareas, aumentando su nivel de ejecución. El modelo fue formulado por Locke, y los aspectos importantes a subrayar son:

  • Cuanto más especificas y concretas sean las metas, mas eficaces resultan como motivadoras del comportamiento.
  • Por regla general, la participación delas personas a la hora de establecer objetivos o metas, incrementa el rendimiento de los sujetos. Cuando es el propio sujeto el que decide que la meta que persigue o esta se establece en grupo, es mas efectiva, que cuando es expuesta externamente.
  • Las metas moderadamente difíciles pero posibles de alcanzar, conducen a un nivel mas alto de rendimiento que las metas muy fáciles o la ausencia de ellas.
  • El “Feedback ” (retroalimentación) informativo sobre los logros que se van consiguiendo hasta llegar a la meta, ha demostrado influir positivamente en la motivación de los sujetos , y como consecuencia, en su rendimiento.

En resumen, las metas estimulan a las personas a realizar un mayor esfuerzo y favorecen la persistencia  de los sujetos ante los fracasos.

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El Modelo Integrador:  

-“Modelo jerárquico de Motivación de Logro” de Elliot:

El modelo de Andrew John Elliot, pretende integrar los modelos clásicos basados en necesidades, con los modelos mas modernos basados en metas. Elliot y su equipo, proponen un modelo , según el cual al intentar conseguir una meta hay que tener en cuenta la combinación de dos aspectos: “la atracción del éxito” y “el miedo al fracaso“, los cuales proporcionan la activación motivacional necesaria para emitir conductas de aproximación al éxito o evitación al fracaso.

En el modelo de Elliot, se establecen 4 tipos de metas, que surgen de la combinación de “dos dimensiones”, cada una de ellas con “dos niveles”:  

  • La valencia“: Se refiere a la atracción o rechazo que evoca una determinada meta. Presenta 2 niveles:

Aproximación: Se produce cuando los sujetos estan motivados opr la búsqueda de un resultado positivo. Ejemplo: un alumno que domina un tema perfectamente y que además busca éxito, es muy probable que se ofrezca voluntario para salir en clase y exponerlo al resto de compis.

Evitación: Se produce cuando la motivación del sujeto esta encaminada a la evitación de un resultado negativo.  Ejemplo: Un alumno dominado por el miedo a no hacerlo bien, evitara exhibirse publicamente en clase.

  • La Finalidad de Objetivos: Se refiere al objetivo que se persigue al intentar conseguir una meta. Presenta 2 niveles:

Dominio: El objetivo prioritario de estos sujetos es mejorar sus capacidades y perfeccionar sus habilidades y destrezas.. No les inquieta el resultado, solo les preocupa conseguir su objetivo, su reto. Ante las dificultades incrementan sus esfuerzos y no abandonan. Ejemplo: Rafa Nadal, Indurain, Jorge Lorenzo, Edurne Pasaban, Messi..etc.

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Rendimiento: El objetivo prioritario de estos sujetos es, mejorar su rendimiento y demostrar a los demás que son buenos en su ejecución. Su autovaloración esta en funciñon de la comparación de si mismos con otras personas. Es importante para ellos, evitar resultados negativos. Ante las dificultades tienen gran tendencia a abandonar la tarea, enfadarse o en algunas ocasiones, deprimirse sin reaccionar. Ejemplo: Mourinho, Estrellas del Rock, Cristiano Ronaldo, etc.

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La combinación de estas “dos dimensiones” (Valencia y Finalidad), junto con sus 2 niveles, da lugar a 4 tipos de Metas:  

  • Aproximación-Rendimiento:  Se busca tener una buena ejecución comparandose con otros.
  • Aproximación-Dominio: buscan tener una buena ejecución comparandose consigo mismos, mejorando y perfeccionando su ejecución en cualquier tema.
  • Evitación-Rendimiento: Evitan tener una ejecución deficiente comparandose con otros.
  • Evitacion-Dominio: Evitan tener una ejecución deficiente comparandose consigo mismo, con el objetivo de mejorar las propias habilidades.

A partir de aqui, nos centraremos en los 3 motivos destacados por McClelland: “De Logro”, “De Poder”, “De Afiliación”, que respectivamente persiguen vencer desafíos, establecer relaciones con otros y ejercer el poder sobre personas y situaciones.

-“Motivacion de Logro“:

Las raíces del concepto, se encuentran en Murray en 1938. A él, se le atribuye una aportación muy importante en este campo como es , el desarrollo del Test de Apercepción Temática (TAT) y que ha sido  uno de los procedimientos mas utilizados para evaluar la motivación en general.

Posteriormente, el “motivo de Logro” fue desarrollado por McClelland en 1989. Una de las pretensiones de este, era demostrar que la motivación de logro podía tener características similares al motivo primario de hambre. Se consideraba que el “motivo de Logro”, surgía a consecuencia de alguna necesidad o impulso interno.

La “Motivación de Logro“, es la tendencia del sujeto a buscar éxito en situaciones desafiantes que supongan un reto, es decir, que impliquen demostrar capacidad y que permitan evaluar el desempeño del sujeto.

Murray definió la motivación de Logro ( en 1938), como un deseo o tendencia a vencer obstáculos, superando las tareas difíciles lo mejor y mas rapidamente posible.  En cuanto al momento en que se desarrolla este motivo, han sido muchos los investigador que han hipotetizado al respecto. Para Heckausen, aparece a los 3 o 3 años y medio. Otros autores como Veroff, consideran que esto ocurre incluso antes, al año y medio de vida. En general puede establecerse que aproximadamente entre el año y medio y los tres años y medio, se comienza a desarrollar la motivación de Logro.

El desarrollo del motivo de Logro, ha tenido, también, diversas interpretaciones. Una de las mas difundidas ha sido la aportada por Winterbottom, según la cual existe una relación directa entre el estilo educativo y el desarrollo de la motivación de logro. Winterbottom realizo en el año 1958 un estudio en el que pretendía evaluar la relación existente entre la motivación de logro de un grupo de niños y el estilo educativo practicado por sus madres. Como resultado obtuvo: que los hijos de las madres que utilizaron con mayor frecuencia los refuerzos de tipo emocional mostrandoles cariño y afecto, eran los que presentaban las puntuaciones mas elevadas en motivación de logro. Rosen y D´andrade (1959), comprobaron también, si el estilo educativo tenia algún efecto, y confirmando las previsiones y resultados aportados por Winterbottom. Así que, estos resultado llevaron a pensar a muchos autores, profesionales, etc, que el estilo educativo practicado por los padres, perecía tener efectos importantes en el desarrollo del motivo de logro de los niños y que la infancia era un momento clave en el desarrollo de este motivo, lo que otorgaba a la educación una importancia vital.

Parece entonces, que para el desarrollo del motivo de logro en el niño, es necesario, o al menos deseable, un ambiente que induzca seguridad y que fomente autonomía, responsabilidad y compromiso. Parece también, que algunas situaciones ambientales facilitan o predisponen a una mayor motivación de logro y como consecuencia a la aparición de una mayor cantidad de conductas relacionadas con el logro.

Dentro de esta motivación ( de logro), observemos, diversas perpespectivas y características:

-“Patron de comportamiento de las personas con Motivo de Logro elevado“. Caracteristicas:

  • Buscan el triunfo activamente y evitan la rutina
  • Su prioridad es conseguir desafíos venciendo obstáculos, luchando por alcanzar el logro personal. Persiguen el éxito confiando en su esfuerzo, no en la suerte.
  • Asumen riesgos con bastante facilidad, pero siempre teniendo en cuenta sus capacidades reales y calculando rigurosamente sus consecuencias.
  • Suelen tener preferencia por la tareas en las que pueden obtener un “feedback” sobre su desempeño.

“Teoría de la Motivacion de Logro” de Atkinson:

John William Atkinson, diseño en el año 1964 un modelo matemático, en un intento de explicar las diferencias individuales que justifican la mayor o menor motivación de los diferentes sujetos ante una tarea.  La teoría de Atkinson se considera una teoría de expectativa-valor sobre la motivación de logro, que introduce elementos cognitivos al analizar la conducta.

En este modelo intervienen 3 variables relacionadas con la tendencia a buscar el éxito, que son las siguientes: “la motivación de éxito”, “la expectativa o probabilidad de éxito” y “el valor incentivo del éxito“:

  • La motivación de Éxito (Me) es la necesidad del sujeto por conseguir el éxito. Se considera un rasgo de personalidad mas o menos estable adquirido a consecuencia de experiencias positivas.
  • La expectativa o probabilidad de éxito (Pe) se refiere a la estimación que el sujeto realiza de su probabilidad de éxito al ejecutar una tarea o perseguir una meta.
  • El valor incentivo del Éxito (Ie) se refiere al valor que el sujeto atribuye a la consecución de la meta y depende de la probabilidad de éxito de esta.
  • Esto tiene la siguiente formula:  Te= Me  x  Pe  x  Ie  

Existe un postulado importante de la teoría de Atkinson, y es que: el valor que se le otorga al éxito es directamente proporcional a la difcultad para conseguirlo e inversamente proporcional a la probabilidad de alcanzarlo. Es decir, si conseguir la meta es muy sencillo (Pe-alta), el valor que le otorgaré al éxito será pequeño, pero, si la consecución de la meta se considera difícil (la Pe es baja, el valor que le otorgaré al éxito será mayor. Añadir también, que la tarea demasiado fácil no motiva, porque  conseguirla no genera satisfacción, ni implica dificultad ni desafío alguno.

En la teoría de Atkinson se encuentran implícitas dos consecuencias: por un lado, las consecuencias positivas de una alta necesidad de éxito, y por otro, las consecuencias negativas de un nivel alto de miedo al fracaso. Esto quiere decir, que las conductas tendentes al logro” no solo están dirigidas por la tendencia al éxito, sino también por la tendencia a evitar el fracaso (Tf). Existen 3 variables relacionadas con la Tendencia a “Evitar el Fracaso” (Tf) y son las siguientes: “La motivación del fracaso”, “la expectativa o probabilidad de fracaso” y el valor incentivo del fracaso”:  

  • La motivacion de evitación del fracaso” (Mf) es la necesidad del sujeto por evitar el fracaso. Suele ser un rasgo relativamente estable en los sujetos.
  • “La expectativa o probabilidad de fracaso” (Pf) se refiere a la estimación que realiza el sujeto sobre la probabilidad de fracasar al intentar conseguir una meta concreta. . “Cuanto mas dificil creamos que es la tarea, mayor probabilidad de fracaso esperamos tener.
  • “El valor incentivo del fracaso “(If) se refiere al valor que el sujeto atribuye a fracasar en una tarea o meta, y depende de la estimación que haga sobre su probabilidad de fracasar.

Cuando un sujeto considera que la probabilidad de fracasar en una tarea es alta, el valor que le da al fracaso en esta tarea es bajo (no le da mucha importancia). Por tanto, la tendencia a realizar conductas orientadas a evitar el fracaso (Tf) ante la realización de una tarea, depende de la motivación del sujeto por evitar el fracaso (Mf), de la estimación que hace el sujeto sobre la probabilidad de fracaso (Pf) y del valor que le atribuye al fracaso o valor incentivo del fracaso (If). Esto tiene la siguiente formula:

  • Tf= Mf x Pf x If

Como vemos, la tendencia de una persona a implicarse en una tarea dirigida a conseguir un logro, esta condicionada por 2 variables: por un lado, “la motivación o tendencia a alcanzar el exito” (Te), y por otro, su “miedo  o tendencia a evitar el fracaso” (Tf). Estas dos variable constituyen lo que es “la Tendencia al Logro” (Tl).

Asi que, la formulación de Atkinson quedaría así:

  • Tl= Te + Tf= (Me x Pe x Ie) + (Mf x Pf x If) 
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